Освободите эту Ведьму.

Глава 419. Вера

 

После того, как дым битвы рассеялся, лес снова погрузился в тишину.

Длинные косы ведьмы распутались, и покрывали ее тело, как белые лепестки.

Кровь текла по ее спине и быстро собиралась в темно-красную лужу, медленно пропитывая землю, отчего холодная и твердая почва таяла. После этого воздух наполнился запахом железа.

Найтингейл присела на корточки и развязала повязку на лице ведьмы. Она неожиданно обнаружила, что её лицо выглядело весьма молодым, она казалась не старше самой Найтингейл. Тем не менее, шрамы вместо глаз разрушали ее красоту - они выглядели так, как будто их многократно прижигали раскаленным железом, а ее кожа была красной и сморщенной, даже контуры глаз были безвозвратно утеряны.

Это, несомненно, сделали люди. Найтингейл мягко коснулась морщинистых шрамов; как она получила эти раны, прежде чем стать ведьмой или же после начала служения церкви, никто и никогда не узнает. Однако это уже и не важно, потому что отныне она больше не могла причинять вреда ведьмам и сама больше не мучилась бы.

После обыска тела Сейнт, Найтингейл нашла письмо, печать и эмблему в кармане её накидки. Эмблемой был круг, разделенный крестом с кулаком в центре.

Она не имела при себе ничего другого - никаких золотых роялов или украшений.

"Возможно, они никогда и ничем не наслаждалась в жизни", - подумала Найтингейл.

 - Эй, посмотри-ка, кого я поймала, - с воздуха прозвучал голос Молнии. Найтингейл подняла голову и увидела маленькую девочку с борющимся мужчиной, которого она бросила на землю.

Мужчина застонал от боли и покатился, пытаясь встать, но он был связан, поэтому все, что он мог сделать, это беспомощно извиваться всем телом.

Судя по внешнему виду, казалось, что он, вероятно, был Священником, который сидел в другой карете.

 - Где Мэгги?

 - Она с Пепел преследует убегающую Армию Судей, - Молния подошла к Сейнт. - Это ведьма, обученная церковью?

 - Угу, - тихо сказала Найтингейл. - Она больше не будет охотиться за нами.

 - А по ней и не скажешь, что она видела нас врагами, которых нужно убить... - девочка вздохнула.

 - Если бы не церковь, ничего этого не случилось бы, - Найтингейл повернулась, чтобы взглянуть на пленника. Когда он увидел ведьму, лежащую в луже крови, его глаза сразу же округлились, и он попытался что-то сказать, но не мог из-за тряпочного кляпа во рту.

Найтингейл достала ткань.

 - У тебя есть, что сказать в свое оправдание?

 - Аа... ты, ты убила Очищенную Ведьму Епископа Тайфуна, безрассудная ты дьяволица! Ты рано или поздно будешь повешена церковью у городских ворот и пойдешь на корм воронам!

 - Даже если бы мы не убили ее, быть прислужницей церкви не лучшая участь, - сказала Найтингейл. - И тебе лучше бы сначала позаботиться о себе.

 - Даже если я умру, меня ждет спасение Бога, а вы все провалитесь в Ад, где вас ждут вечные пытки! - закричал он.

 - Вот почему я должна была закрыть его рот, - сказала Молния.

Найтингейл засунула ткань ему в рот.

 - Пусть Его Высочество разбирается с ним. Он сказал, что Железный Топор очень хорош в допросах таких людей.

* * *

К тому времени, как Мэгги вернулась с двумя ведьмами Спящего Острова, день уже был в разгаре. Пепел спрыгнула со спины зверя и приземлилась рядом с Найтингейл.

 - Ты цела, не так ли?

 - Все прошло хорошо, - сказала она. - Как насчет тебя?

 - Ни один человек не убежал, как и ожидалось, - Пепел с гордостью засмеялась.

 - Она мертва? - Андреа приземлилась и посмотрела на Сейнт. - Я думала, ты оставишь её в живых.

 - Враг - был ведьмой, поэтому колебание могло выйти боком, - Пепел скривила губы. - Если бы я была на твоем месте, я бы тоже не стала её жалеть.

 - Боже, у тебя нет никакой пощады даже для своих.

 - Она не из наших, а марионетка, контролируемая церковью, - сказала Ведьма-Исключение. - Кроме того, иногда наш собственный вид может быть ожесточеннее других. Я никогда не видела, чтобы демонические звери или демоны заключали в тюрьму и мучили людей в течение нескольких лет.

Сказав это, она сняла свои окровавленные перчатки и протянула руку Найтингейл.

 - Ты потрясающе себя проявила и поступила правильно в этой ситуации.

 - ... - Найтингейл мгновение смотрела на протянутую руку, прежде чем пожать ее. - Спасибо.

"Кто бы мог подумать, что кто-то вроде нее поддержит меня", - подумала Найтингейл. - "Возможно, она не хотела, чтобы я чувствовал себя виноватой из-за убийства ведьмы".

 - Я думаю, что эту победу стоит отпраздновать, - сказала Молния.

Мэгги согласилась со своим привычным "Угу!".

Андреа закатила глаза, протянула руку и положила ее на скрепленные руки девочек.

 - Я должна уточнить, что если бы это была только твоя рука, я бы не стала ее трогать, это только ради Найтингейл.

 - Хорошо, я поняла, - сказала Пепел, подняв бровь.

Затем пять ведьм подняли руки к небу, выглядя, как непоколебимая башня на холодном ветру.

* * *

Далее им нужно было собрать информацию, переданную делегации эмиссаров, и скрыть следы битвы. Как следует прибрав за собой в лесу за два дня, через три дня они прибыли в Пограничный Город.

После приземления на заднем дворе замка Найтингейл сразу же окружили ее сестры.

 - Я слышала, что ты пострадала. Где рана? - спросила Нана.

 - Она так тебя ждала. Почему ты так долго? - раздраженно спросила Лили.

 - Еще… болит? - впопыхах спросила Люсия.

 - Я специально собрала эти травы. Они могут не только остановить кровотечение, но и снять отек, поэтому их эффект должен быть довольно внушительным, - сказала Ливз с улыбкой.

- Как ты могла быть настолько небрежной и напасть на церковь в одиночку! Возможно, тебе так не повезет в следующий раз! - это уже был голос Венди.

 - Все не так страшно, до тех пор, пока она возвращается, - добавила Скролл.

Увидев их обеспокоенные лица, Найтингейл почувствовала, что ее сердце потеплело, и пусть она не понимала, как жили ведьмы Церкви, но она знала, что значит принадлежать Ассоциации Сотрудничества Ведьм. Не было никаких сомнений, что им стоило посвятить всю себя.

Затем она увидела Его Высочество Роланда.

Молния влетела в его объятия и прильнула к нему, как геккон.

Мэгги тоже села на плечо Роланда, потирая его щеку.

Хотя Найтингейл тоже хотела сделать что-то подобное, она знала, что она уже не была ребенком, поэтому сдержала импульс броситься в объятия Роланда, подошла к нему и сказала с улыбкой:

 - Я вернулась.

 - Хм, я долго тебя ждал, - Принц улыбнулся знакомой улыбкой. - Прими горячую ванну и отдохни, я положил несколько мешков жаренной в меду рыбы в ящик стола в кабинете.

 - Хорошо, тогда я пойду, займусь собой.

Найтингейл улыбнулась.

Она была уверенна, что все сделала правильно.