Легендарный Скульптор Лунного Света.

Том 49. Глава 1. Начало похода.

 

Оживленная скульптура по имени Третья Виверна!

Когда Виид увидел Третью Виверну с разодранными крыльями, на его глаза навернулись слёзы.

– Куда бы ты ни пошла, нужно быть максимально осторожной! Нельзя становиться настолько безрассудной! Всё-таки ты действительно очень полезный и универсальный раб.

– Хнык-хнык-хнык…

Когда 3-я Виверна была призвана Виидом, у неё оставалось всего 20% Здоровья. Поскольку это была одна из самых первых оживленных скульптур, она смогла достаточно хорошо развиться.

Несмотря на то, что 3-я относилась к категории существ среднего размера и обладала пятьюстами тысячами здоровья, она страдала от огромного количества ран.

Рядом с Виидом по стойке "смирно" стояла небольшая армия Рыцарей Смерти, призраков и скелетов. Как обычно, он охотился в образе некроманта.

– Но где же ты умудрилась так пострадать?

Виид подозревал, что что-то тут было не так. Его восприятие было куда лучше любого очистителя воздуха, который фильтровал пыль, запах пищи и даже мелкий песок.

– Третья Виверна. В этом мире не так много врагов, которые могли бы причинить тебе столько вреда. Разве ты не должна была сразу же улететь, как только почувствовала опасность?

За всё время его игры в Королевскую Дорогу, ещё ни одна Виверна не была убита, за исключением тех, что погибли в сражении с Бессмертным Легионом. Кроме того, они никогда не получали таких ужасных травм, разве что если Виид сам не бросал их в самую гущу сражения.

– На то, чтобы призвать тебя после сообщения Со Юн, у меня ушло очень много маны… Должно быть, это было далеко.

Это была настоящая головоломка. Третья Виверна сразу же после вызова обессиленно упала на землю и теперь еле живая лежала перед ним на боку.

– Это был Центральный Континент? Что ж, это явно не север, потому что на твоем теле нет следов снега и льда.

– Хозяин, я ничего не помню, потому что мне очень больно.

– Если ты ничего не помнишь, то, возможно, это из-за того, что ты совершила преступление? Я имею в виду, что твоё состояние вполне соответствует подобному развитию событий.

– Как Вы могли так обо мне подумать?

– Преступники всегда так говорят. Если я о чем-то забыл, значит, в той ситуации я был виновен. Но, может быть…

Виид закрыл глаза. Перед его глазами появилась худшая ситуация, которую он даже не хотел себе представлять.

А затем Виид с огромным усилием выдавил из себя эти слова:

– Со Юн… Ей грозит опасность?

***

Рисуя картины возле реки, Юрин слушала, о чем болтали проходящие мимо люди.

– Гильдия Гермес убила богиню.

– В самом деле?

– Да. Это показали по телевизору.

– Не может быть… Не верю. Неужели убийцы всё-таки смогли проникнуть во Дворец Земли?

Юрин хорошо заботилась о Дворце Земли. Это место имело глубокую связь с её братом.

– Богиня появилась в битве при Замке Формос. Затем ее атаковали магией, и она погибла.

– Гильдия Гермес…

– Я больше не могу закрывать на это глаза.

Слушая людей, Юрин поняла, насколько серьезна ситуация.

"Сестричка…мертва".

Поскольку дело происходило в Королевской Дороге, это была не настоящая смерть. Но в её сознании всё было куда сложнее.

"Что же теперь будет?"

Юрин знала лучше, чем кто-либо, об отношениях Виида и Со Юн.

"Он определенно будет мстить".

У неё была прекрасная память, которой было достаточно, чтобы пройти национальную экзаменационную комиссию для получения адвокатского свидетельства, а потому она хорошо помнила, как Виид поступал в таких ситуациях.

"Но почему сестричка умерла?"

У Юрин появилось странное предчувствие. Со Юн была в Королевстве Арпен чем-то большим, нежели простой управляющей делами.

В свою очередь Виид посвящал домашним делам такое пристальное внимание и так хорошо распоряжался деньгами, что ни одна монета не была потрачена впустую. На кухне до сих пор висел чек, где была зафиксирована его покупка пачки соли с переплатой в 200 вон. Каждый раз, когда он видел его, то начинал себя проклинать.

Со Юн же использовала простую компьютерную программу для покупки необходимых товаров для жизни через интернет.

"Сестричка не только доброжелательная, но и умная. Возможно, это вызовет новую войну между Королевством Арпен и Империей Хэйвен. Неужели она решила так поступить с расчётом на подобный результат?"

***

Аквапарк Пухоль!

– М-м-м…

– Хе-хе-хе!

После успешно проведенной охоты на Демона обжорства Делама, Пэйл и его друзья наслаждались отдыхом.

"После всех этих трудностей я должен провести на этом курорте по крайней мере месяц".

"Какая-же здесь прозрачная и чистая водичка!"

"Мужские тела… Уф-ф-ф… И почему сюда не приходят только храбрые воины? Эти парни такие худые и бледные…"

"Если бы только их купальники были открыты ещё больше…"

Товарищи наслаждались отдыхом под тёплыми лучами солнца. Здесь было много опасных аттракционов, но все возможные угрозы здоровью были ничем по сравнению с их уровнями.

Водная горка, созданная Виидом.

Настоятельно рекомендуется тем, кто боится высоты!

Прокатившись на ней, Вы на некоторое время забудете, где небо, а где земля.

Количество погибших человек по состоянию на сегодня – 973.

Количество людей, получивших травмы – огромное.

Водный лабиринт, созданный Виидом.

В этом месте живут непослушные водные духи. Им нравится создавать лабиринты и подшучивать над теми, кто заходит в них.

Никаких особых правил безопасности для данного лабиринта не существует, однако, пожалуйста, будьте бдительны! Пробыв в нём долгое время, вы наверняка наглотаетесь воды. Кроме того, много кто попадает в особую ловушку, из которой потом не может выбраться в течение двух часов.

Количество утонувших человек по состоянию на сегодня – 0.

В аквапарк часто захаживали и другие высокоуровневые игроки, которые охотились неподалеку верхом на единорогах и летали на вивернах. Также сюда часто наведывались путешественники, держащие курс в Город Зари.

А ещё в аквапарке изредка можно было увидеть группу особо накачанных мужчин.

– Это МЕЧи.

– Угу, это они…

Аквапарк Пухоль был одним из любимых мест для отдыха учеников Первого МЕЧа. Их мышцы привлекали внимание местных красавиц.

– Посмотрите, их грудь вздувается при каждом вздохе.

– О, боже… А их руки…

С тех пор, как был открыт Аквапарк Пухоль, МЕЧи стали пользоваться ещё большей популярностью!

– Ува-а-а-а-а-ак!

Внезапно до них донёсся чей-то вопль со стороны бассейна. Источником крика был человек, мирно смотревший трансляцию по магическому кристаллу.

– Богиня убита! – громко закричал он.

В тот же момент в Аквапарке Пухоль произошло нечто ещё более таинственное, чем остановка времени. Люди, наслаждавшиеся водными играми, замерли на своих местах.

– Что это ещё за глупости!?

– Наверное он уснул и увидел кошмар.

– Нет, это правда… Её убили.

– Что?!

– Этого не может быть. Не может быть, и всё.

Однако спустя несколько секунд вести о смерти Со Юн начал распространять не только человек, смотревший трансляцию. О её смерти было объявлено в каждой новостной сети. А через несколько минут каждый житель севера знал о том, что Со Юн мертва.

– Это…!

Игроки, находившиеся в Аквапарке Пухоль, были попросту поражены.

– Гильдия Гермес. Опять?!

– Что же они наделали…

Атмосфера в Аквапарке Пухоль, где каждый день проводились праздничные фестивали, взорвалась, словно ядерная бомба.

***

В главный офис Торговой Компании Манауэ моментально поступило огромное количество запросов.

– 15 миллионов стрел.

– Порт Варна заказал 300 тысяч мечей.

– И ещё 7 миллионов во Дворец Земли?

– Да. И нужно поспешить, пока заказ не взял кто-то другой.

Заказами завалили не только Торговую Компанию Манауэ. На Гамонг тоже обрушился целый шквал запросов. Торговцы, размеренно продающие свои товары на площадях, вытащили со складов абсолютно всё, что у них было.

Кроме того, игроки сами начали целыми повозками тащить к ближайшим кузнецам все необходимые материалы для создания экипировки.

– Пожалуйста, продайте мне всё оставшееся оружие.

– Оно на складе.

– Я куплю всё, что у Вас есть.

Игроки севера сметали с полок оружие и доспехи. Продано было абсолютно всё.

Большинство кузнецов обладали начальными навыками. Но благодаря производству и продаже огромного количества экипировки, их навыки становились всё лучше и лучше.

Поскольку число новичков в Королевстве Арпен росло не по дням, а по часам, они покупали всё, что попадалось под руку, как только собирали достаточное количество денег.

***

В Гильдии Гермес практически сразу же получили уведомление о смерти Со Юн.

– Почему она пришла одна?

Лефей и другие лидеры гильдии получили настоящий удар в спину.

Почему знаменитая Со Юн решила присоединиться к битве за Замок Формос?

Каждый игрок Королевской Дороги знал о её особых отношениях с Виидом.

– Со Юн была убита… Это станет большой проблемой.

– Это так просто не закончится. Возможно, нас ждёт новая война с Королевством Арпен.

– Перестаньте! Как вообще этих крыс можно считать достойным противником? По-моему, они вообще не могут хоть как-то подготовиться к такому событию, как война.

– Возможно, но и мы тоже. Большинство военных подразделений задействовано в защите наших территорий от повстанческих войск.

Гильдия Гермес была осведомлена о текущей ситуации в Королевстве Арпен благодаря засланным туда шпионам. Но до сих пор не было никаких признаков того, что они намеревались вторгнуться в Империю Хэйвен.

В Королевстве Арпен не было сильной армии, и оно не практиковало захватническую политику.

Кроме того, на границе с Империей Хэйвен практически не было гарнизонов Королевства Арпен.

Но вот, Лефей совершенно неожиданно получил новую, чрезвычайно сильную головную боль.

"На севере не ведётся никакой заметной активности. Несмотря на это, откуда ни возьмись на Центральном Континенте появилась Со Юн… И умерла…"

Он осознал её намерения. И хорошо понимал, что должно было произойти дальше.

"Мы должны подготовиться к войне с Королевством Арпен. Не знаю, каково это будет… Но даже локальные войны на истощение нам совершенно ни к чему".

Став у руля Гильдии Гермес, Лефей понял, что деятельность, требующая работы мозга, – самая сложная и утомительная.

Покорить Центральный Континент, смести остатки престижных гильдий, разобраться с недовольством игроков…

И вот, сейчас всё повторялось вновь. Гильдия Гермес стала слабее, что привело к усилившейся конфронтации внутри самой гильдии.

Их основным источником дохода больше не были завышенные доходы, как раньше, однако они всё ещё держали под полным контролем охотничьи угодья и хорошие задания.

Поскольку именно они выдавали игрокам разрешения на посещение подземелий, Гильдия Гермес, естественно, полностью монополизировала охоту на крупных монстров, которые были способны в одиночку уничтожить какую-нибудь другую, менее сильную гильдию.

Хоть простым игрокам такое положение дел было совсем не по душе, большинство высокоуровневых игроков прекрасно взаимодействовало с Гильдией Гермес.

Кроме того, двери гильдии были всегда открыты новым талантливым людям.

В своих делах они задействовали жителей, наемников и солдат, обладающих специальными навыками, а потому получали более высокие награды за прохождение заданий, чем обычно.

Поскольку масштаб, население и экономика Центрального Континента были слишком велики, сила Гильдии Гермес удвоилась за кратчайшие сроки.

"Если бы я сумел добиться более стабильного отношения людей… Если бы я мог заставить игроков поверить и последовать за Гильдией Гермес, тогда всё могло бы разрешиться. Меньше всего сейчас я хочу вытаскивать меч из ножен. Хоть я и мечтаю уничтожить Королевство Арпен, было бы намного лучше полностью сравнять его с землей уже после того, как Империя Хэйвен окончательно отстроится и встанет на ноги. Если бы только у меня было немного больше времени…"

Лефей закончил размышлять и обратился к лидерам гильдии:

– Со Юн. Мы должны учитывать ее популярность. Сцена с её смертью лишь усилит враждебность в отношении нас.

– А как насчет телестанций? Может нам стоит отправить им требование снять этот ролик с показа?

– Это невозможно. Из-за высоких рейтингов даже те крупные телестанции, которые не вели прямую трансляцию, теперь выпускают в эфир ролики, связанные с этим событием.

– Некоторые телестанции объявили о произошедшем через считанные минуты после того, как это случилось.

– А как на это реагирует интернет-сообщество?

Гильдия Гермес с самого начала использовала телестанции для того, чтобы продемонстрировать свою мощь. Однако это привело к тому, что их образ стал наихудшим из всех, которые только можно было себе представить.

– Даже если интернет полностью погрязнет в роликах, связанных со смертью Со Юн, количество восставших против нас не должно увеличиться в разы.

– Тем не менее, будет трудно обеспечить надлежащие контрмеры. Кстати, какова ситуация с битвой за Замок Формос?

– На данный момент мы легко защищаем его. Военный гарнизон силён и обеспечен всем необходимым.

Слушая лидеров гильдии, Лефей принял решение.

– Мы не можем отталкиваться от реакции одного только Виида и Королевства Арпен на случившееся. Если они останутся спокойными, то и мы оставим всё, как есть. Однако, на тот случай, если они захотят вести с нами войну, Империя Хэйвен и Гильдия Гермес вновь перейдут к методу завоевания.

Метод оккупационного завоевания.

Они должны вернуться к методу, который использовался для объединения Центрального Континента.

Игроки Гильдии Гермес были немало удивлены такому предложению, а их глаза оживленно заблестели.

– Война… Разве не ты сам противился этой идее? – усмехнувшись, спросил рыцарь Баймонг.

– Да, было время, когда я выступал против войны. Поскольку мы только что основали империю, нам нужно было приложить усилия для стабилизации внутренних дел. Кроме того, нам нужно было сохранить и нарастить имеющиеся у нас преимущества.

Империя Хэйвен являлась самой мощной силой во всей Королевской Дороге.

Однако после того, как они провалили "Северную Экспедицию", активизировались остатки престижных гильдий, что принесло им новую головную боль, а потому у них не было достаточного количества войск для ведения полноценной войны. Не говоря уже о том, что они приложили огромные усилия, чтобы увеличить количество прибыли, получаемой в результате расширения своего влияния.

– Королевство Арпен понемногу стало вполне реальной угрозой. Для начала я хотел бы укрепить фундамент Центрального Континента, чтобы мы могли править на нём ещё долгое время, но, как видите, времени у нас почти нет.

– Так что же нам тогда делать?

– Пора запускать один из пяти полномасштабных оборонительных планов.

Глаза всех собравшихся игроков, включая лордов и лидеров гильдии, ярко заблестели.

Лефей подготовил 5 абсолютных способов, призванных защитить Империю Хэйвен.

Всегда будучи настороже, заяц роет не одну нору.

Он намеревался сберечь его до самого последнего момента, однако решил, что нужно активировать этот план прямо сейчас.

– И что же это?

– Это армия големов, специализирующихся на сражениях. Её вполне достаточно, чтобы быстро разобраться с этой ситуацией. На то, чтобы вывести големов с нашей секретной производственной базы и развернуть их в действующую армию, уйдет около 10 дней. Когда придёт время – именно мы будем смеяться последними.

***

Ли Хэн отключился от Королевской Дороги и выбрался из капсулы.

Буль-буль-буль.

На плите, возле которой стояла Со Юн, тушилась соевая паста.

– Всё в порядке?

– Да, пахнет вкусно.

– Я имею ввиду твою смерть… – осторожно произнес Ли Хэн.

Со Юн, которая только что перенесла смерть в Королевской Дороге, играла высокоуровневым персонажем, а потому потери были попросту астрономическими.

"Уровни, текущее значение навыков, экипировка!"

Ли Хэн, даже ещё в свою бытность новичком, ощущал смерть в Королевской Дороге настолько болезненно, как если бы кто-то украл все его деньги и убежал. Несмотря на то, что он никогда не терял денег, он всё равно мог это почувствовать.

– Попробуй на соль.

– Гм. Ах… Вкусно!

– Сейчас уже поздно, поэтому я решила пожарить немного мяса во дворе.

– Мясо…

– Это ребрышки. У меня есть металлическая сетка, на которой как раз можно приготовить мясо на гриле.

– Ясно…

Ли Хэн решил больше не поднимать вопрос о её смерти в Королевской Дороге.

"Нет необходимости говорить об этом. Должно быть, она сейчас очень расстроена. Постараюсь подбодрить её во время еды".

Тем не менее, Со Юн чувствовала себя счастливой, готовя еду.

– Ребрышки я уже попробовала, получилось довольно неплохо. А ещё я приготовила гарниры.

Блюда, которые она готовила, получались настолько вкусными, что даже не нужны были никакие приправы.

Другими словами, в последнее время еда, приготовленная Со Юн, стала ещё более аппетитной.

Естественно, улучшались и её навыки приготовления на гриле мяса и рыбы.

Она была поистине счастливой, когда готовила еду и ела её вместе с Ли Хэном, болтая о каких-нибудь пустяках.