Легендарный Скульптор Лунного Света.

Том 47. Глава 7. Гнев Джинг Дюк-су.

 

– «Основание Империи Пэллос».


Бесстрашные воины, настало время покинуть жгучие пески. Вернитесь в земли широких рек и восстановите славу Империи Пэллос.

Объедините великую пустыню в единое целое.

Тот, кто объединит под своим знаменем наибольшую территорию, будет признан Императором Империи Пэллос.

Срок, отведенный на задание: 1 год.


Уровень сложности:

Региональное превосходство.


Награда:

Императорство в Империи Пэллос.


Ограничения:

Только для пустынных воинов.


Реконструкция Империи Пэллос!

Анрин, Бэн и Элликс.

Три славных авантюриста, составляющих группу под названием «Тени Земли», считали, что их неприятности подошли к концу, а потому можно будет выдохнуть и немного расслабиться.

– Уф, с меня довольно.

– Да уж. Что бы я ещё взял какое-нибудь новое задание? Ни за что.

– Даже если это будет поручение F-сложности, я всё равно откажусь.

Лучшая на континенте группа искателей приключений, благодаря которой мир узнал о Церкви Эмбиню! Её участники путешествовали по свету и выполняли задания, связанные с реликвиями Церкви Эмбиню. Результат их деятельности, впрочем, оказался бесполезен, поскольку Виид изменил будущее, уничтожив Церковь Эмбиню.

– Всё хорошо, хоть и напрасно. Мы старались ради общего блага.

– Церковь Эмбиню исчезла, а значит наша миссия тоже выполнена. Если бы фанатики добрались до её сокровищ, то кто знает какой хаос воцарился бы на континенте.

– Задания авантюристов всегда невероятно сложны и по мере их выполнения можно почувствовать, как ситуация становится всё хуже и хуже. Подобные вещи вполне возможны в Королевской Дороге.

Не так давно Тени Земли получили задание, касающееся Двугорбого Верблюда, да и 14-ый этап задания, связанного с Великим Императором пустыни, тоже подходил к концу.

– На этот раз мы действительно натерпелись.

– Кху-кху, как же я устал…

Тени Земли играли роль своеобразных лидеров и вели за собой молодых пустынных воинов, которые были потомками Великого Императора. Они холили и лелеяли их, помогая даже в охоте.

Используя силу убеждения, они сумели объединить отчаявшиеся племена, которые погрязли в нескончаемых спорах и отыскали сокровища, оставленные Виидом.

Много раз Тени Земли хотели всё бросить.

Множество воинов, выращенных ими собственноручно, погибали в боях и умирали от песчаных бурь, так что со временем сложность задания только усиливалась.

Они думали, что конца задания им и вовсе не видать, но однажды к ним пришли сильные молодые люди из Королевства Арпен.

– Вы пришли сюда за заданием Великого Императора?

– Мы не знаем. Нам всё равно, лишь бы сражений было вдоволь.

– Битвы будут, но все они чрезвычайно опасные.

– Это как раз то, что нам нужно.

5-ый МЕЧ и его ученики!

Они были мужественнее пустынных воинов, обладали отличными навыками и силой. А ещё они были полными невеждами.

– Эй, лучше туда не ходить, – как-то раз предупредил их Анрин.

– Бегом вперёд!

Они смело сражались и погибали.

– Нам нужно поднять уровень этих воинов. Если они подрастут – то станут более стабильными.

– Да, эти дети узнают как правильно сражаться, когда достаточно прокачаются.

Пустынные воины, которых растили Тени Земли, тоже погибали в боях.

Однажды между пустынными племенами произошел инцидент. 

– Возникла конфликтная ситуация. Племена не могут договориться друг с другом о том, кто контролирует оазис…

– Хмм, мы решим это.

– Вам стоит изучить историю этого оазиса. А ещё, если вы поможете племенам организовать торговлю их специализированными товарами, то наверняка это поможет вам уладить конфликт.

– Мы пойдем и во всём разберемся, – ответили МЕЧи и вызвали в пустыне настоящую войну!

Теней Земли чуть инфаркт хватил, когда десятки тысяч пустынных воинов завязали друг с другом полномасштабное побоище.

Тем не менее, этим людям из Королевства Арпен удалось добиться настоящего чуда, называемого победой.

Временами казалось, что выиграть битву попросту невозможно, но они удивительно хорошо соответствовали всем принципам пустынных воинов.

– У тебя есть меч?

– Ну, есть, а что?

– Мне скучно.

Они сражались против пустынных воинов, и разделяли с ними мясо и вино. Благодаря этим процессам они познакомились с жителями пустыни.

Во время задания Нодюлля и Хильдеран, благодаря Вииду процветали пустынные деревушки с населением даже менее тысячи человек. Ему удалось установить отношения с рядом пустынных городов и обучить пустынных воинов.

– Так или иначе, в ближайшее время Империя Пэллос будет восстановлена.

– Хух… Это да.

– Задание Великого Императора подходит к концу.

Тени Земли мечтали о том, чтобы посмаковать удовольствие от завершения тяжелейшего задания. Но это явно было им не суждено.

Где-то на континенте был ещё один игрок, получивший задание, связанное с Великим Императором пустыни.

– «Потерянные в Пустыне».


Слава Империи Пэллос была погребена под бесконечными горами песка.

Но пустынные воины, в чьей крови течет тяга к сражению и честь, хотят возрождения великого государства.

Пустынные воины ждут кого-то, обладающего достаточной силой, чтобы вновь пройти путь Великого Императора.


Если Вы прошли испытание пустыней, то пустынные воины готовы поднять свои мечи и последовать за Вами. Соберите в кулак их волю и решимость.


Уровень сложности: S.

Пустынное задание.


Ограничения:

Признание былых пустынных воинов.


Награда:

Вы можете стать частью новой Империи Пэллос.


Героическое пустынное задание, принудительно данное Хестигером!

Но Тени Земли не знали об этом.

Виид, ставший Мастером-Скульптором и некромантом, мог бы отнять у них последний глоток воды! 

И он терпеливо ждал.

***

5-ый МЕЧ надел попахивающую волчью шкуру.

– Как она вам?

– Она полна дикой красоты, Наставник.

– Хе-хе-хе.

Вместе с ним было 122 ученика, которые вели за собой армию из 350,000 человек прямиком на регион Айдерн в Империи Хэйвен.

– Грядёт сражение.

– Полностью с Вами согласен, Наставник.

– Уху-ху-ху. Здесь настоящий рай, ведь скоро мы заговорим не словами, а кулаками и мечами.

5-ый МЕЧ слегка гордился своими мозгами.

– Думайте, прежде чем действовать.

Эта привычка в нём укоренилась ещё до того, как он начал играть в Королевскую Дорогу. С самого детства его родители внушали ему, что жить нужно всегда с головой.

5-ый МЕЧ думал, даже когда вытаскивал клинок, чтобы атаковать монстра.

«Сколько наслаждения принесет мне его убийство?»

Он думал и когда встречал сильного противника.

«Обрубить конечности в следующем порядке: удар по плечам, лодыжкам, а затем круговой удар по ребрам. Я должен победить его»

Регион Айдерн управлялся не самыми знатными лордами из Империи Хэйвен. Здешняя земля была разделена между теми, кто приобрел достаточное количество достижений, либо просто вложил свои деньги в Гильдию Гермес.

– Избавиться от всех!

– Увааааа!

Таким образом, пустынные воины под предводительством 5-го МЕЧа зашли на территорию Великих Полей.

– Вторжение! Это вторжение!

Это была небольшая сельскохозяйственная область, остававшаяся в мире ещё со времен окончания войны между гильдиями. 

Члены Гильдии Гермес вместе с Имперской Армией ринулись на Великие Поля, чтобы остановить налетчиков.

– Как только они подойдут поближе – залейте их магией и стрелами!

Великие Поля служили источником сбора богатейших урожаев, так что захваченные крепости сулили пустынным воинам обилие еды.

Что касается 5-го МЕЧа и его учеников, они не имели ни малейшего представления о том, как вести сельское хозяйство в случае победы.

Окинув взглядом вражеские войска, 5-ый МЕЧ подумал: «Может, разделить их на две части? Что ж, нужно просто атаковать! Вот оно – рациональное и взвешенное решение».

Имперская Армия была собрана на скорую руку, и многие лорды не успели к ней присоединиться.

– Во славу пустыни! Вперед, зададим им жару!

– Вперед? Замечательное предложение.

– Согласен. Человек, который это приказал, прекрасно разбирается в тактике.

– Кай-ааах!

После того, как от 5-го МЕЧа и его учеников последовал приказ к наступлению, всадники на верблюдах, словно цунами, ринулись вперед.

Бум! Бам! Бу-бум! Та-да-дам!

Поля захлестнули волны магии.

– Ахь-я! Вперед!

– Быстрее! Мы должны ударить их первыми.

Пустынные воины летели сквозь облако магических ударов. Их характеры мало чем отличались от 5-го МЕЧа и подобных ему учеников.

Обычный штурм «напролом»!

Они смотрели в глаза своему противнику и неслись вперед так быстро, как это только было возможно. Когда с неба посыпался град стрел, пустынные воины уже ударили в первые ряды воинов Империи Хэйвен.

– Ухо-хо-хо, это прекрасное чувство боя!

5-ый МЕЧ тоже участвовал в битве, разрубая всех, кто становился на его пути.

– Эй, Вы. Дальше Вы не пройдете!

– Уха-ха, а я думаю по-другому! Подходи! – ответил 5-ый МЕЧ и ударил рыцаря копьем.

Он сидел верхом на верблюде и в каждый удар своего меча и копья вкладывал максимум силы. Это был один из блестящих навыков, прекрасно сочетающийся с тонким чувством его баланса, владения оружием и техники!

– Достаточно!

– Пф, сплошное разочарование.

Рыцари Империи Хэйвен сыпались перед неудержимой силой 5-го МЕЧа, словно осенние листья.

Помимо прекрасных навыков, в бою помогала ему и ощутимая разница между верблюдом и лошадью. Ученики и пустынные воины попросту подавили Имперскую Армию.

Регулярные войска Империи Хэйвен были сосредоточены в северных регионах государства, а здесь, в относительно тихих южных областях, безопасность обеспечивали солдаты второго или даже третьего сорта!

Для сдерживания захватчиков прибыло более сотни членов Гильдии Гермес, но когда они увидели, что ситуация быстро ухудшается, то все они сбежали.

Победа на Великих Полях!

Не было потеряно ни одного пустынного воина! С другой стороны, более 40,000 имперских солдат было захвачено в плен, а остальные – убиты.

Даже 5-ый МЕЧ был поражен такому результату.

– Неужели у меня такие хорошие лидерские способности?

– Кажется, да. Разве не мы добились этого, Наставник?

– Мы бросили камень и слон рухнул.

– Эээ… Я думал, что нам конец, когда на нас посыпалась магия.

Ученики тоже были сбиты с толку. Они сражались чуть ли не вслепую, но результат превосходил все их ожидания. В частности, это была убедительная победа в полномасштабном бою!

– Что-то мне не по себе.

– Наставник. Неплохо бы нам получить несколько дельных советов, – проговорил 157-ой МЕЧ, исключенный из университета.

– Верно. Мы должны посоветоваться с каким-нибудь умным человеком.

Благодаря магической связи, МЕЧи смогли связаться с Алькардом, командиром из Королевства Арпен.

Этот человек был отличным командующим в Империи Хэйвен, перешедшим на сторону северян.

Алькард: – Возможно… Думаю, это связано с эффектом внезапного нападения. А ещё, вероятнее всего так произошло, потому что Империя Хэйвен не была готова к битве. Так или иначе, если храброй верблюжьей кавалерии удается добраться до своих врагов – то ни одна оборона не выдержит их натиска.

157-ой МЕЧ интерпретировал его слова довольно в простой форме:

– Похоже, наш метод сработал как надо.

Алькард: – Проблема в будущем. Гильдия Гермес стянет на Великие Поля огромное войско.

5-ый МЕЧ: – Они опять соберутся?

157-ой МЕЧ: – Я тоже в этом уверен. Так произойдет потому, что такова их изначальная природа – собираться толпой.

Алькард: – Пустынные воины сильнее имперских солдат. Но сочетание подразделений никуда не годится. Если Гермесовцы мобилизуют и пехоту, и магов, то все ваши усилия будут напрасны. Пустынные воины понесу большие потери еще на подходе, и, не сумев сохранить свой строй, проиграют.

– Они хотят забросать нас магией из далека?

– Да, и это очень больно.

– И как нам решить эту проблему?

– Сейчас спрошу.

Алькард: – Вы должны подготовиться к долгой захватнической войне. Ваше вторжение было внезапным, отсюда и разгромная победа. Но дальше сражения будут намного тяжелее.

Алькард сообщил, что они должны увести пустынных воинов подальше от открытых пространств, таких как эти поля.

Он целых полчаса рассказывал 5-му МЕЧу и ученикам о боевых порядках Имперской Армии.

5-ый МЕЧ: – Хмм, спасибо за Ваши слова. Думаю, это поможет нам подготовиться к войне.

Алькард: – Всегда пожалуйста. Если у Вас будут какие-то еще вопросы, то пожалуйста, связывайтесь со мной в любое удобное время.

Как только беседа была закончена, 5-ый МЕЧ глубоко вздохнул.

– Вы всё поняли?

– Понятия не имею, о чем он говорил. Он так долго объяснял, что меня стало клонить в сон.

– Эх, даже не знаю.

5-ый МЕЧ и ученики собрались вокруг костра. Вокруг них располагалось огромное количество войск, а также их пленных.

Широкие земли Центрального Континента!

– Сможем ли мы стать настоящими королями?

– Посмотрим. Я даже старостой в школе не был.

– Как думаете, быть лордом – комфортно и просто?

5-ый МЕЧ и ученики изо всех сил напрягали свои головы.

– Давайте спросим у младшего что нам делать дальше.

– Точно, это лучшее решение.

– Он направит нас на нужный путь.

5-ый МЕЧ послал Вииду шепот и вкратце обрисовал ситуацию.

5-ый МЕЧ: – И как думаешь, что нам делать дальше?

Когда дело доходило до денег или получения прибыли, ум Виида начинал работать как суперкомпьютер, а потому он быстро пришел к выводу.

Виид: – Вам сложно будет долго удерживать захваченные земли. Вокруг много городов Империи Хэйвен.

5-ый МЕЧ: – Значит, в следующем бою нас ждет смерть?

Виид: – В этом нет необходимости. Вы же только что уничтожили армию на Великих Полях?

5-ый МЕЧ: – Да. В непосредственной близости больше не осталось воинов из Империи Хэйвен. Остальные заняты охраной городов и замков.

Виид: – У лордов не особо сильные гарнизоны. Но что у них точно есть – так это достаточное количество денег, чтобы платить налоги. Разбейте их всех.

5-ый МЕЧ: – Завоевать их?

Виид: – Неа. Просто нападайте и грабьте.

5-ый МЕЧ: – Грабить?

– Ооо, грабить!

5-ый МЕЧ и ученики были в восторге.

Грабёж!

Это было по-настоящему крутое слово, которое понимали даже они.

5-ый МЕЧ: – А потом? Нам нужно будет ждать и готовиться к войне с Имперской Армией?

Виид: – Неа. Не делайте то, чего хотят они. Наберите кучу пленных и отступите в пустыню.

5-ый МЕЧ: – Мы выиграем битвы, получим землю, и должны будем всё бросить и уйти?

Виид: – В этой земле нет никакой потребности. Вы даже не сможете построить дом, чтобы жить там.

5-ый МЕЧ: – Это верно.

Виид: – Начиная с Великих Полей, используйте ресурсы и деньги, чтобы привлечь людей в пустыню. А ещё у вас будет много военнопленных.

5-ый МЕЧ: – Они сдались, и теперь я не могу убить их.

Виид: – Заберите их с собой и обучите, как пустынных воинов. После того, как ваши войска увеличатся, проведите агрессивное вторжение в Империю Хэйвен.

5-ый МЕЧ: – Вторжение…

Грабежи и вторжение!

5-ый МЕЧ задумался.

«В этих двух словах мне нравится абсолютно всё. Абсолютно правильный подход»

Виид: – Такая война как раз в духе пустынных воинов. Всё, что вам нужно делать, – это забирать, а не удерживать.

5-ый МЕЧ: – Довольно простой метод! А что, если они погонятся за нами?

Виид: – Имперская Армия не пойдет за вами в пустыню. Перевезите туда всё добытое, включая людей. Если будут ресурсы и люди, то развитие южной пустыни пойдет в разы быстрее.

5-ый МЕЧ: – Развитие… Хорошо. Расскажи об этом что-нибудь еще.

Виид: – Зерна из Великих Полей вам хватит, чтобы прокормить всех пленных. А лучше всего – накормить их и отправить работать. И, если конечно у вас будет достаточно ресурсов, то наладьте морскую торговлю с Королевством Арпен.

5-ый МЕЧ: – Торговлю?

Виид: – Продукты питания, строительные и боевые материалы. Вы можете обменивать всё это, торгуя с Королевством Арпен.

Виид подумывал о моментальном экспорте роскошных товаров из Королевства Арпен в пустыню благодаря морскому сообщению.

Для развития собственного производства, Королевству Арпен тоже не мешало наладить снабжение кое-каких материалов. В то же время, государство Виида могло отправить за рубеж предметы роскоши, серебро, золото, животных и кожу.

Виид был хорошо знаком с пустынной местностью и знал, что Королевство Арпен только выиграет от подобной торговли.

Пустыне требуется много времени и усилий, чтобы развиться. И если она начнет торговать с Королевством Арпен, то скорость её подъема увеличится в разы.

5-ый МЕЧ: – Это действительно поможет. Спасибо, младший.

Виид: – Да. Восстановление Империи Пэллос…, – сказал на прощанье Виид и тихо пробормотал себе под нос:

– Нет, МЕЧи – определенно наихудший вариант.

***

– Умм, два новых уровня.

Виид был полностью удовлетворен результатами своей охоты.

Всего за один день он получил два уровня и достиг 462-го! Но в то время, как многие посчитали бы его скорость попросту сумасшедшей, Виид знал, что помимо него в Королевской Дороге огромное количество людей тоже перевалило за 400-ый уровень.

Но были и те, кто до сих пор оставался ниже 100-го. В основном эти люди просто отдыхали в Королевской Дороге или посвящали ей столько времени, как обычному хобби. К сожалению, большинство таких людей являлись членами Культа Травяной Каши.

Достигнув 200-го или 300-го уровня, они испытывали настоящую гордость. Они получали море удовольствия, охотясь и выполняя задания, ощущая при этом чувство выполненного долга. Со временем, некоторые из них тоже добивались 400-ых уровней благодаря тяжелым поручениям и значительным достижениям.

Большую часть заданий можно было получить в самых обыкновенных небольших деревушках и городах. Если игрок решал добиться чего-то в определенной деревне, он получал очки общественных достижений, и со временем жители того или иного поселения начинали восхвалять его как героя, а иногда даже могли построить ему памятник.

Игроки настолько увлекались подобными вещами, что начисто забывали прокачивать свой уровень. 

С другой стороны, попади они в топ-10,000 Королевской Дороги, то смогли бы похвастаться этим абсолютно в любом месте. Не было такой страны, в которой не играли бы в Королевскую Дорогу. Гаваи, Гонконг, Париж, Лондон, Нью-Йорк. В любом городе можно было заговорить о Королевской Дороге и привлечь тем самым внимание других людей.

Уровни делали их популярными и приносили им деньги в реальном мире!

Из-за задания на последнюю секретную скульптурную технику, уровень Виида был на середине 400-ых. А потому его персонаж не мог рассматриваться как высокоуровневый. Тем не менее, его сила была намного выше чем у таких же как он, игроков 400-ых уровней. 

У Виида было огромное количество характеристик и полезных навыков.

Но едва ли ему было под силу восстановить уровни, потерянные в результате последней секретной скульптурной техники.

– Нужно пойти в более серьезное место. Чтобы стать настоящим злодеем, я должен быть сильным. Слабые злодеи в конечном итоге выступают всего лишь в роли пешек.

Что касается доходов от телетрансляций, здесь ситуация у Виида тоже была неплоха.

– Я должен купить землю.

Помимо банковских вкладов, он мог получить прибыль за счет земельных спекуляций.

В этот день ему захотелось выпить натурального кофе, так что он надел свитер и пошел в банк, расположенный по соседству. Отделение, в котором обслуживались исключительно VIP-клиенты! Зайдя в банк, он попросил налить себе кофе и взял с подноса сладости.

«В кофейне за это содрали бы втридорога»

В прошлом ему приходилось распределять еду строго на каждый день. Теперь же, даже если бы у него не было денег, он мог получить немного удовольствия именно таким способом. Даже если функции банка ограничивались выдачей всего одной расчетной карточки, то Виид хотел получить от него еще множество других приятных бонусов.

Он помнил, как в старые времена за ним гонялись ростовщики с требованием вернуть 50 миллионов вон. Виид был хорошо осведомлен о том, что произойдет, если он не сможет вернуть взятые в долг деньги.

– Если говорить об этом…

Во время очередного рейда по охотничьим угодьям, Вииду в голову пришла одна мысль. Он никогда бы не смог забыть тех ростовщиков, которые гонялись за ним всё время его учебы в средней школе и это вызывало у него по-настоящему ужасные воспоминания.

– Было и такое… Позже, когда я стану более успешным, я отомщу.

Деньги и власть.

Виид думал, что для совершения мести ему нужно всего две вещи – деньги и власть.

***

Всякий раз, когда Джинг Дюк-су брёл по улице, его вид вызывал не самую положительную реакцию у соседей.

– Этот мужчина. Разве он не жалок?

– По-моему он всегда ходит в одиночку.

– Он часто надевает костюмы, но при этом не работает. Я ни разу не видел, чтобы он уезжал на работу.

Когда Джинг Дюк-су был президентом корпорации, то воспринимался остальными сотрудниками с максимальным почетом и уважением. Возглавляя крупный корейский конгломерат, он был в курсе даже того, что происходило за рубежом. 

Джин Дюк-су всегда был VIP-гостем в роскошных гостиницах и ресторанах, где мог заказывать любые блюда, какие бы только он не пожелал.

Когда он прилетал в какой-то город для запуска нового строительства, то всегда наслаждался великолепной кухней той или иной страны.

На южных берегах Греции или в Средиземном море – он часто закатывал вечеринки на какой-нибудь новехонькой яхте.

Он получал квоты от правительства на превышение целевого экспорта и часто появлялся на обложках журналов как глава успешной корпорации.

«И что теперь? Всё это исчезло»

Джинг Дюк-су вспомнил славу своего прошлого. 

Он и сейчас обладал значительным количеством денежных средств, недвижимостью за рубежом и акциями в «Хосун Групп». Этого было достаточно, чтобы безбедно прожить всю оставшуюся часть жизни, но вот влияния в корпорации он больше не имел.

Члены правления и даже рядовые сотрудники полностью отказались от контактов с ним. 

Даже если наступал какой-нибудь праздничный день, никто не присылал ему подарки.

«Даже если бы мне кто-то что-то прислал, я бы всё равно не стал это есть», – подумал Джинг Дюк-су, укладывая в корзину рамен, груши и мандарины.

– Во второй половине дня на эти продукты у нас скидки. Если подождете 10 минут, то сможете купить их по сниженной цене, – вежливо предложила ему продавщица за кассой.

– Ничего. Пробейте их сейчас.

– Вы уверены?

– Просто сделайте это, – высокомерно ответил Джиг Дюк-су. Он был президентом компании, так что не собирался ждать 10 минут, чтобы сэкономить каких-то 3,000 вон.

Полная уверенность в своем достоинстве!

Тем не менее, дама за кассой оказалась чересчур любознательной.

– Вы хотите купить продукты именно сейчас, потому что спешите на работу?

– Нет.

– Значит, Вы – владелец бизнеса?

– Нет.

– Ах, я понимаю. Извините.

От чего-то Джинг Дюк-су начал чувствовать себя немного побежденным! Расплатившись за продукты, он покинул магазин и поспешил домой.

«Может, мне переехать из этого района? Туда, где соседи не знают друг друга. Здесь же каждый человек хорошо знает другого. В какой-нибудь уютный и тихий райончик»

Джинг Дюк-су хотел жить недалеко от дома своей дочери.

Но реальность была такова, что больше он не был президентом компании, и всё, что ему оставалось – лишь наблюдать за отношениями Союн и Ли Хэна.

Он хотел, чтобы его дочь запомнила его как успешного предпринимателя и руководителя большой корпорации. А сейчас – чувствовал себя несчастным, просто бродя вокруг её дома, прямо как сейчас.

«Мне будет комфортнее, если я просто уеду заграницу… Но тогда я не смогу вернуться в Южную Корею и увидеть свою дочь»

Джинг Дюк-су отправился домой.

«Походы в магазины очень раздражительны»

Большинство его завтраков, обедов и ужинов делались на заказ, а сейчас ему приходилось покупать самые обычные продукты. 

«Как же я устал от супа с лапшой… А в кафе замечают, что я заказываю всего одну порцию», – продолжал жаловаться Джинг Дюк-су.

И вот, прямо возле своего дома он увидел стоящего Ли Хэна.

«Нет, неужели это тот парень?»

Это был вор, укравший его дочь.

«Он уже освоил ваяние, а значит должен был сейчас где-то охотиться»

Что касается персонажа Джинг Дюк-су, то в настоящее время он был в пути между небольшими деревушками в Королевстве Арпен с повозками, забитыми товарами.

Однако же разница в персонажах между Виидом и Джинг Дюк-су была как между небом и землей.

Соседские жители, проходя мимо Ли Хэна, здоровались с ним и всегда что-то спрашивали.

– Вы поели?

– Да, спасибо. А у вас в доме всё ли в порядке?

– Всё хорошо… Спасибо за беспокойство.

Даже пожилые люди не проходили просто так мимо Ли Хэна.

– Разве сегодня не слишком холодно, чтобы выходить из дому?

– У меня есть кое-какие дела. Бабушка, а Вы сегодня не рано вышли на прогулку?

– Да, в последние дни спина что-то болит сидеть…

– Пойдите домой и поешьте горячего бульона из свинины.

– Опять ты всё купил?

– Что, купил? Нет, это просто небольшой гостинец от меня.

Глядя на Ли Хэна, пожилые люди всегда улыбались, а их морщины разглаживались. Он покупал им еду и дешевую одежду на рынке. Он был более надежным, чем правительство. 

Затем Ли Хэн побеседовал с хозяином одного дома, который сдавался в аренду.

– За дом всё ещё не платят?

– Это… В последний раз я пришел за арендной платой, но никто меня не встретил.

– Подождите месяц или два и снизьте цену.

– Я и так снизил её…

– Я слышал от агента по недвижимости, что в этом доме много что нуждается в неотложном ремонте. А дедушка, который его снимает, сказал, что он и вовсе на гране развала. Я дам Вам 170,000 за месяц, и это хорошая цена.

– Что? Так не пойдет. Я не могу снизить стоимость аренды на целых 150,000 только потому, что мой дом не идеален.

– Вы не хотите? Отказываетесь от моего предложения?

– Эээ… Что… Ну, не обязательно прямо так.

– Люди очень разборчивы. И я тоже. Было бы очень некстати, если про Вас стали бы ходить дурные слухи. Вы же давно не живете в этом районе, верно?

– Да, всё верно.

Власть Ли Хэна в этом квартале была абсолютной!

После этого с ним поговорил какой-то пожилой человек, а затем даже дети, бегущие домой из детского садика.

Даже члены районного совета здоровались с Ли Хэном.

Максимальная власть в маленьком районе.

Глаза Джинг Дюк-су сузились.

«Он обладает удивительной хваткой»

Для мэра или какого-нибудь депутата подобное было вполне обычным явлением. Но для кого-то настолько молодого, подобная особенность выглядела очень необычно.

«Он способен притягивать к себе людей. И не только в Королевской Дороге»

Центр всего района.

Когда-то некоторые люди недолюбливали Ли Хэна, но теперь его все любили. Именно благодаря Вииду район стал более известным и пригодным для жизни. Будь то обычные или даже богатые люди, никто не мог недооценивать его влияние.

«Но почему он стоит перед моим домом?»

Джинг Дюк-су был озабочен мыслями о том, стоит ли ему вообще подходить к дому. Но затем к нему самому подошел какой-то пожилой человек и произнес:

– Идите же.

– А?

– Господи, что Вы застыли, как вкопанный? Не позволяйте занятому человеку ждать!

Он забыл, что даже пожилые люди этого района были на стороне Ли Хэна. Если бы Ли Хэн сказал, что ему не нравится какой-то районный депутат, то его бы тут же отозвали.

«Я и правда не могу пошевелиться»

Джинг Дюк-су еще немного поколебался, прежде чем пойти к своему дому. Его плечи горбились, а в походке не было видно и тени власти.

Но когда Ли Хэн заговорил с ним, его дух к нему вернулся.

– Здравствуйте, сэр. Не хотите ли поужинать сегодня вечером в моем доме?

– Я планировал поесть у себя… – ответил Джинг Дюк-су.

По возвращению домой он собирался разогреть суп или курицу.

Эта еда ему уже осточертела, и он очень хотел увидеть свою дочь – Союн.

«Хоть я и хочу этого…»

Джинг Дюк-су пытался придумать правдоподобный способ, чтобы отказаться.

– Вы не хотите идти ко мне?

– Верно.

– И что же мне делать? Я сказал Вашей дочери, что я приведу Вас к себе в гости.

– А?

– Она попросила организовать совместный ужин.

Ли Хэн хотел пригласить Джинг Дюк-су в свой дом и вместе с ним поужинать.

Ужин с дочерью.

Ему не выпадало шанса увидеть её лицо или поболтать во время уютного ужина уже несколько долгих лет.

Сейчас бывший президент чувствовал себя более ценным, чем любой из мажоритарных акционеров корпорации «Хосун Групп».

«В последний раз я отказался от его предложения. Но на этот раз у меня есть приглашение от дочки…»

Джинг Дюк-су оказался в неловком положении!

«Этот парень…»

Если бы Ли Хэн предложил ему хотя бы еще раз – то он согласился бы.

«Тогда я сохраню своё лицо», – подумал Джинг Дюк-су, глядя на далекие горы.

Ли Хэн же издал протяжный зевок и произнес:

– Если Вы не хотите, то с этим ничего не поделаешь. Должно быть, у Вас очень много дел.

– Это… Это верно.

Кроме как вернуться в пустой дом у него больше не было никаких дел.

Он просто ел рис и играл в Королевскую Дорогу.

«Ещё один раз. Только один раз»

Он пытался получить от Ли Хэна ещё одно предложение.

– Но, даже если Вы заняты, разве мы не можем просто немного перекусить?

– Правда?

***

– Кха-кха! – закашлялся Джинг Дюк-су, глядя на стоящую перед ним еду.

«Что это?»

Здесь были и блюда, приготовленные на гриле, и обжаренные гребешки. 

Гарниры включали в себя лапшу с овощами и кунжутным маслом, тофу под кисло-сладким соусом, острые овощи и салат.

А кроме этого был еще и куриный суп с женьшенем, и кимчи!

«Пахнет просто ошеломительно»

Визуально ужин выглядел еще вкуснее, но и запах был одурманивающий.

Ароматы вкусных блюд!

Мало было назвать эти блюда просто аппетитными. Как только он их понюхал – слюна тотчас же заполнила весь его рот.

Он хотел побыстрее схватить палочки и наброситься на еду. Но тут он вспомнил свою дочь такой, какой она была несколько лет назад.

«Доченька… Ты стала хорошим поваром»


Когда Союн еще была в больнице, Джинг Дюк-су изредка навещал её, когда у него было время. Она смотрела в окно и ничего не говорила, а он рассказывал ей лишь о том, сколько денег у неё будет.

– Всё в «Хосун Групп». В этой компании все наши основные сбережения. Я дам тебе всё. Ты будешь самым счастливым ребенком в мире. Поэтому, пожалуйста, поправляйся.

Всякий раз, когда Джинг Дюк-су приходил к ней в больницу, он повторял своей дочери о том, как много денег ей оставит. Он хотел поскорее забрать её оттуда, чтобы она наконец смогла ощутить радость полноценной жизни.

Однажды он увидел Союн, варившую в больнице рамен. Вместо того, чтобы просто посолить и поперчить его, она засыпала в кастрюлю колбасу, сыр и даже пельмени.

– Выглядит вкусно, – на автомате произнес Джинг Дюк-су, и Союн протянула ему кастрюлю с раменом.

«Она двигается! Она дала мне его!»

С выражением восторга на лице, он аккуратно подцепил палочками немного варева.

«Это рамен, приготовленный для меня моей дочерью!»

Джинг Дюк-су был поражен и одновременно счастлив, но тут еда попала к нему в рот.

«Это яд!»

Острое, соленое и маслянистое ощущение. Пельмени помялись и расплылись, а их текстура при жевании была худшей из всех, которые только можно было себе представить.

– Укху-ху-хум.

Джинг Дюк-су с усилием проглотил пельменную лапшу и опустил палочки. А затем набрал номер своего секретаря.

– Э, в самом деле? Вы должны срочно увидеть меня сегодня? Да. Должно быть, это из-за экспорта продуктов питания. Подготовьте соответствующие материалы.

Джинг Дюк-су встал со своего места.

– Дочь, есть важное дело, поэтому я должен идти. Увидимся в следующий раз, – произнес президент компании и вышел из палаты Союн.


Но прошло время, его дочь выписалась из больницы и теперь приготовила по-настоящему вкусные блюда.

С неподдельным восторгом на лице, Джинг Дюк-су взял палочки для еды.

Он хотел попробовать куриный суп с женьшенем, который стоял прямо перед ним.

Затем Союн начала раздавать посуду, стоящую посреди стола. Она аккуратно отделила мясо и положила его в тарелку Ли Хэна вместе с гребешками.

«Дочь… Моя дочь…»

Несмотря на то, что блюдо с мясом стояло не возле Джинг Дюк-су, не было похоже, что он не смог бы положить его себе в тарелку сам.

До блюда было всего 15 сантиметров!

Но он просто думал, что будет неловко протягивать свои палочки для еды и брать всё, что он хочет.

– Мм, вкуснятина, – проговорил Ли Хэн, отправив себе в рот драгоценную пищу.

«Э-этот поганец…!»

Джинг Дюк-су тоже зачерпнул немного куриного суп.

«Да, действительно очень вкусно»

Он ел нежное мясо. Куриный суп с женьшенем был хорошо сварен и полезен для здоровья. В дополнение к супу, блюдо на гриле тоже было очень и очень вкусным. Его стремление попробовать и другие гарниры становилось всё больше.

Но он словно чувствовал на столе невидимую черту, которую он не смел нарушить.

Кроме того, в его тарелке с супом была всего одна куриная ножка.

«Разве это не что-то значит, если мне дали только одну куриную ножку?», – подумал Джинг Дюк-су и уставился на тарелку Ли Хэна, в которой лежало сразу три куриных ножки.