Легендарный Скульптор Лунного Света.

44 Том: Глава 2. Отец Союн

 

В Замке Формос произошёл крупный инцидент!

Виид нанёс сокрушительный удар, и престиж Гильдии Гермес на Версальском Континенте упал ещё ниже.

Империя Хэйвен отправила войска из соседних городов и на следующий день возвратила себе Замок Формос, но возвратить свою гордость она уже никак не могла.

Недовольные игроки обчистили склады и разрушили коммуникации города. Эта сцена была показана телестанциями и вызвала огромные сложности у Империи Хэйвен. И беспокойство Империи Хэйвен стало ещё большим.

"Мы должны наказать его. Нужно добиться того, чтобы он никогда больше не смог непринуждённо играть".

"Сколько ещё времени мы должны это терпеть? Неужели он может и дальше продолжать нагло действовать на Центральном Континенте и не получать возмездия? С каких пор Гильдия Гермес настолько слаба?"

Все лидеры и главные лорды Гильдии Гермес собрались на совещание. Они хотели выработать ответные меры против Виида и повысить безопасность.

Награда за голову Виида была увеличена до 100 миллионов золотых, положения лорда в городе и экипировку высшего качества. За ним были посланы лучшие маги и убийцы.

"Операция получит название Охота на Большого Медведя".

Лафей считал, что на поимку неуловимого Виида у них мало шансов. Основываясь на его умениях, скорости и суждениях, выследить Виида было очень трудно.

Вместо этого, в областях, где он мог появиться, были расставлены смертельные ловушки. Лидеры активно продвигали идею о привлечении шпионов.

'Если мы определим местонахождение этого парня, то сможем заставить его упасть с небес'.

В Гильдии Гермес было много людей, желающих разобраться с Виидом. Высокоуровневым игрокам предоставили все ресурсы на одну-единственную миссию.

Пойти по следу Виида через весь континент. Они сжимали бы кольцо всё плотнее, и однажды поймали бы его. Активность Виида на Центральном Континенте была бы пресечена.

Лафей вытащил карту континента.

"Самое главное для нас — продолжать работать над стабилизацией империи. Империя Хэйвен ослабла. Наша империя становится всё более и более слабой".

"Ослабление империи? Вооруженные силы выигрывают практически всё бои с мятежниками. Наша армия становится сильнее с каждым днём, и это только вопрос времени, когда мы завоюем весь континент".

Лидеры тут же стали возражать.

Среди лидеров Гильдии Гермес было много лордов и героев войны.

"Вы переживаете по поводу мятежников? Эти парни просто создают шум из ничего".

"Согласен. Они никогда не смогут объединиться. Мы покажем им, что значит, когда сильный давит слабого. Нет никаких причин заявлять об ослаблении империи".

Они знали, что в Империи Хэйвен происходит множество неприятных вещей. Но они считали, что это лишь временные волнения из-за недавнего объединения континента.

Мятежники появлялись повсюду, но они тут же подавлялись вооруженными силами. Престижная гильдия просто била по ним, как в игре 'ударь крота'.

Гильдия Гермес имела большой опыт в войне. Они не считали, что потерпят поражение в этих сражениях.

После завоевания Центрального Континента они отлично управляли Империей Хэйвен. Причиной сложного завоевания севера была его большая удалённость. Если бы им не приходилось держать большое количество войск на Центральном Континенте, север не смог бы сопротивляться.

Будучи успешнейшими военачальниками Версальского Континента, они очень гордились собой. Всем им предоставили благородные титулы лордов, маркизов и герцогов.

За исключением Бадырея, они были намного сильнее большинства игроков. Можно было без преувеличения сказать, что все тяжеловесы Версальского Континента были собраны в Гильдии Гермес.

Лафей поймал взгляд лидеров и лордов.

"Вы не слушаете меня. Возможно, армия Империи Хэйвен действительно гораздо сильнее. У нас сосредоточены самые мощные силы на континенте. Но наша настоящая проблема — это ослабление экономики в империи".

Лафей всерьёз задумался о внутренних делах Империи Хэйвен.

"Если вы просмотрите статистику первых лет Империи Хэйвен, то увидите, что ежемесячные налоговые поступления были равны примерно 1,3 миллиардам золотых.

"Это разве много?"

"Да. В первые годы Королевской Дороги это была действительно астрономическая сумма. Мы начали наш путь, имея в кармане 10 золотых, и дошли до успешного управления городом. До этого мы бродили по горам и лесам, собирая кожу".

Игроки закрыли глаза, вспоминая то время.

Все с чего-то начинали.

Тогда лидеры пахали больше, чем кто-либо ещё, поскольку они закладывали основу для Гильдии Гермес. Они хотели стать сильнее всех остальных. Игроки развивали деревни с помощью квестов, продвигали торговлю, и в итоге их активность была вознаграждена высокими постами.

Эти события встали перед их глазами настолько чётко, что казалось они произошли только вчера. Опыт в Королевской Дороге казался более ярким, чем в реальном мире.

"Эти статистические данные были собраны из нескольких источников, и из-за количества присоединяющихся игроков точные цифры вычислить невозможно. Но считается, что в период наибольшей активности ежемесячные налоговые поступления Королевства Хэйвен достигали примерно 2,4 миллиардов золотых".

"Поразительно. Это огромная сумма денег".

В те времена они получали налоги с Королевства Хэйвен, а также с нескольких других больших и малых королевств.

Налоговые ставки были высоки, но и экономический рост из-за большого притока игроков тоже был велик. Игроки, ставшие дворянами и лордами, начали жёстко контролировать свои владения. Будучи престижной гильдией, они строили великие планы и хотели завоевать Королевство Каламор и Королевство Туллен, имеющие значительное количество населения.

Они собирали армию и энергично боролись, чтобы получить больше территорий. Официальный подкуп НПС и дворян не дал результатов, и игроки стали копить свои вооружённые силы.

Фермы и ранчо были запущены, а шахты закрыты. Жители становились жертвами, а производственные объекты разрушались. Само собой, торговля тоже начала сокращаться.

Молодых жителей призывали в армию и использовали в качестве мяса на поле боя, в то время как большинство ремесленников были сосредоточены лишь на создании инструментов для войны.

С тех пор налоговые поступления с Королевства Хэйвен и других королевств стали уменьшаться.

Лафей, Бадырей и большинство людей Центрального Континента отнеслись к этому явлению легкомысленно.

Войне и завоеванию окружающих территорий уделяли первостепенное значение, поэтому у них не было времени, чтобы думать об экономике. У них была простая логика пренебрежительного отношения ко всему.

Проходила жестокая борьба за Центральный Континент, и Гильдия Гермес вышла из неё победителем.

И до сих пор не было никаких изменений.

"Мы захватили Королевство Хэйвен и Королевство Каламор, а затем уничтожили все другие силы на Центральном Континенте. И хотя это конфиденциальная информация, наши налоговые поступления вскоре после объединения Центрального Континента были равны примерно 8,8 миллиардам золотых. Это включая входную плату в города и в подземелья".

"......."

Собранные лидеры и лорды были в таком шоке, что ничего не могли сказать.

'И это не учитывая инвестиций извне?'

'Ценность виртуальной реальности растёт с каждым днём. Гильдия Гермес уже достаточно развита, чтобы называться корпорацией'.

Лорды могли делать предположения, исходя из данных по управлению своими городами, но они испытали шок, когда услышали сумму лично от Лафея.

Лафей раскрыл им ещё одну засекреченную информацию.

"С другой стороны, наша информационная сеть оценивает, что налоговые поступления Королевства Арпен равны примерно 20-30 миллионам золотых".

"Хухуху, подобный масштаб нельзя даже сравнивать с нами".

"Так мало... Разве оно сто́ит нашего завоевания?"

Лорды рассмеялись.

Они могли получить гораздо бо́льшие налоговые поступления с собственных территорий. Королевство Арпен обладало огромным количеством населения, но они посчитали, что оно бедно как пустое судно.

Однако Лафею было не до смеха.

"Есть большая разница между тем, как мы собираем налоги, и как это делает Королевство Арпен. У нас налоговая ставка намного выше. Если бы Королевство Арпен собирало налоги таким же образом как мы, то оно набирало бы минимум 300 миллионов золотых".

"Это всё равно значительно отличается от нас..."

Лорды уже не могли не считаться с суммой в 300 миллионов золотых. Тем не менее, это всё ещё была слишком незначительная сумма по сравнению с Империей Хэйвен.

Но лицо Лафея было настолько серьёзным, что они поняли, что это ещё не вся история.

"Если присмотреться, то реальный разрыв между нами ещё меньше. Начиная с объединения Центрального Континента, налоговый доход Империи Хэйвен стремительно падает".

Один из лордов спросил.

"Правильно ли я понял, что это происходит из-за недостатков в нашей системе? Вы уверены, что это не из-за недостатка ферм и шахт".

"Они тоже играют роль. Однако снижение налоговых поступлений от них настолько незначительно, что его можно вообще не учитывать".

"В таком случае, текущие налоговые поступления..."

"5,17 миллиардов золотых".

"Хмм".

Послушались глубокие вздохи.

Что 8,8 миллиардов золотых, что 5,1 миллиардов золотых — это была огромная сумма денег. Но она уменьшилась на 3,7 миллиардов, поэтому они впервые почувствовали, что это большая проблема.

Раздававшийся смех над Королевством Арпен затих.

Большинство налоговых поступлений с их больших и малых территорий уменьшилось. Они думали, что это лишь временно и всё наладится после восстановления экономики. Но они не знали, что улетело настолько много доходов.

Лафей продолжил говорить.

"Тем временем мы сделали несколько ошибок и с нами произошла серия негативных ситуаций. Налоги продолжают стабильно собираться, несмотря на мятежников. Но, несмотря на восстановление экономики, налоговые поступления продолжают стремительно падать".

"Никто и не сомневался".

"Насколько они уменьшаются теперь?"

Нетерпеливо спросили лорды.

Лафей решил честно объяснить всю серьёзность ситуации.

"Каждый месяц общее количество поступлений уменьшается на 300-400 миллионов золотых".

"Это абсурд..."

Лидеры, которые уже знали эту информацию, промолчали.

Лорды мысленно погрузились в вычисления.

'Если налоговые поступления уменьшаются, значит становится меньше и мой доход'.

Но на этом откровения не закончились.

Всё внимание было приковано к Лафею.

"Трудно назвать все причины сокращения налогов. Ущерб, нанесённый нашими противниками перед своим падением, повреждения городов, смерти жителей, снижение производства, появление мятежников и ухудшение безопасности. Ещё одна существенная причина состоит в том, что игроки больше не любят охотиться на Центральном Континенте".

В Королевской Дороге все страстно желали стать более сильными.

Но после того, как Гильдия Гермес стала управлять Центральным Континентом благодаря мощи своих вооруженных сил, их пыл угас.

Люди в ней хотели лишь развлекаться и посещать курорты.

Ремесленники и инженеры стали работать не так упорно, как прежде.

Естественно, учитывая, что больше не было былого количества людей, посещающих города и подземелья, уменьшились и налоги.

Между тем лорды были погружены в свои мысли.

'Тут всё точно также, как в экономической сфере в реальности'.

'Как всё сложно. Экономика... Я должен посетить несколько курсов по экономике'.

Было очевидно, что их экономика в настоящее время находится в упадке. Они как-то должны были заставить экономику снова двигаться вверх.

Несмотря на это, лорды считали, что Империя Хэйвен всё равно имеет высокие налоговые поступления. Фактически, они накопили огромное богатство.

Однако следующие слова Лафея разрушили и эти их заблуждения.

"Как вы знаете, для поддержания Империи Хэйвен требуется много денег. Повсеместное поддержание инфраструктуры и военные расходы. Трудно оценить точно, но одни только эти затраты превышают 2 миллиарда золотых. Нам приходится подавлять мятежников, вкладывая в восстановление империи существенный капитал. Другими словами, скоро мы будем не в состоянии оплачивать данный пункт".

Империя Хэйвен, являющаяся гусем, несущим золотым яйца, находилась в паршивой ситуации.

Даже те, кто не был силён умом, были потрясены. Налоговые поступления оказались в критическом положении, поэтому конференц-зал притих.

"Для подавления наших врагов Империи Хэйвен требуется огромная военная мощь. Однако мощь наших вооруженных сил — это обоюдоострый меч. Она требует огромных затрат на обслуживание и является якорем для экономического роста. В будущем нам придётся и поддерживать наши текущие вооруженные силы, и способствовать восстановлению экономики.

Лафей чётко выразил свои мысли.

Кроме того, он сделал предупреждение лордам, которые не следовали политике Гильдии Гермес.

В Империи Хэйвен было множество лордов. Так называемые основатели Гильдии Гермес! Они имели влиятельные армии и были назначены на территории, подконтрольные гильдии. Они предоставляли ресурсы для каждой захватнической войны. Также они являлись причиной особенно сильной военной мощи Центрального Континента.

Храбрые основатели купались в роскоши и устанавливали собственную систему управления. Они управляли только что завоёванными землями далеко от центра, до которых другим было мало дела. Лорды организовывали регулярную армию и взимали налоги. Им хотелось сосредоточиться на войне за объединение всего континента.

Все лорды, назначенные Гильдией Гермес, были именно такими. На своей территории лорды имели власть над множеством людей, и многие игроки им завидовали. Этим самым поддерживалась мотивация для достижения более высокого положения в гильдии. Но этот путь завёл их в тупик.

Лорды интересовались лишь войной и волновались исключительно об укреплении своей военной мощи, заставляя экономику ухудшиться. Молодые жители принимались на работу только в качестве солдат или кузнецов по выковке оружия.

Рынок предметов роскоши упал до одной трети, а экономический кризис затронул всю империю.

'Для начала мы должны установить централизованное правительство. А затем принять меры по восстановлению Центрального Континента'.

Следовало принять множество мер по восстановлению экономики, и при этом добиться гарантии того, что лорды будут строго следовать им.

Когда дело дошло до завоевания Центрального Континента, лорды внесли в это огромный вклад.

В результате они по большей части обложили жителей налогами и присваивали себе богатства из казны вместо того, чтобы использовать их для восстановления экономики.

И хотя им приказали снизить налоги, этому приказу не последовала даже половина лордов. Конечно, это была ошибка безответственных лордов.

Центральный Континент традиционно управлялся таким образом, что у кого были деньги, у того была и власть.

Лафею было не до Королевства Арпен.

С севера поступала информация, что число игроков ежедневно растёт, а производство и приключения стремительно увеличиваются.

Тамошняя обстановка очень отличалась от обстановки в Империи Хэйвен. Если экономическая ситуация не претерпит радикальных изменений, то их деревни и города могли обогнать империю по развитию за следующие 1-2 года.

Просто глядя на налоговые поступления, их положение особо не менялось, но их скорость развития была вне конкуренции.

Если бы Центральный Континент продолжил скатываться вниз, то Северный Континент возвысился бы подобно солнцу.

"Империя больше не должна стремиться к внешним завоеваниям. И если мы надолго затянем борьбу с мятежниками, то государственная мощь Империи Хэйвен будет постепенно снижаться. В будущем мы должны уделять больше внимания внутренним делам и экономике, а не войне.

Они решили использовать Замок Арен в качестве главного транспортного узла, и сосредоточиться на интенсивном развитии промышленности и городов.

Вместе с тем они должны были учитывать ответную реакцию игроков, а также вооружённые мятежи, вызванные повстанцами.

Прогресс был бы медленным, но Гильдия Гермес была обязана провести фундаментальную реформу.

★★★★★★★★★★★★★★★★★★★★★★★★★★

Торговцы и жители столицы империи, Замка Арен, жаловались.

"Мы платим неподъёмные налоги. Считается, что они используются для развития Империи Хэйвен. Но цены на предметы роскоши продолжают расти. К нам приезжает всё меньше туристов, и если всё так и продолжится, то мы будем уничтожены".

"Они даже до сих пор не смогли остановить мятежников, а ведь они планируют завоевать весь континент. Бездарные самовлюблённые ублюдки".

"Разве инвестиции в сельскохозяйственный сектор не должны понижать стоимость продуктов? Я вкладываю в него всё, что могу, но цены на продукты не снижаются".

"Я должен делать деньги на рынке, хухуху. Хорошо бы обзавестись предметами роскоши. И мне всё равно, откуда они будут украдены. В самом деле, кого сейчас волнует что-то подобное?"

Торговцы на рынках столицы были недовольны торговыми расценками.

У торговцев и жителей накопилось множество претензий. В Империи Хэйвен было трудно заниматься бизнесом на территориях Туллен и Каламор.

"Разве в последние дни не ощущается нехватка продовольствия? Недавно также была нехватка материалов. Всему виной мятежники, но я не могу на них злиться. Империя просто вынудила их встать на подобный путь".

"У меня осталась куча нераспроданной одежды и оружия. Люди не в состоянии тратить на них деньги".

"Качество зерна с севера было превосходно, поэтому прискорбно, что его больше нельзя закупать. А ещё вино и сухофрукты. Среди моих клиентов много тех, кто выложил бы за эти продукты большие деньги".

"Мечи, выкованные кузнецами? Их трудно достать. Все кузнецы ушли".

В ответ на политику империи число представителей производственных и технических профессий, таких как кузнецы и фермеры, снизилось, в результате чего торговля упала.

После неудачного северного вторжения и краха Императорского Дворца Империи Хэйвен положение дел ухудшилось ещё больше.

Повсюду произошёл серьёзный экономический спад.

Это явление одновременно коснулось практически всех оккупированных территорий. Игроки также потеряли всякую мотивацию из-за высоких налогов.

"Отправиться на охоту? Давайте лучше просто поиграем".

"Заказ? Как же мне всё надоело. Я пошёл спать".

Безработные люди просто развлекались.

Среди игроков появилась тенденция ничего не делать.

"У меня слишком мало денег".

Они просто валялись на крышах зданий вокруг площадей, принимая солнечные ванны.

Некоторые игроки, узнав о ситуации в Империи Хэйвен, быстро продавали свои участки земли и дома.

Игроки-торговцы снизили свою активность. Мятежники по высокой стоимости скупали товары из других областей, но всё равно получали прибыль.

Все игроки на Центральном Континенте начали чувствовать тревогу.

И внезапно жители начали получать поставки еды, трав, минералов и прочего. Товары были более дорогими, чем прежде, но Империя Хэйвен была довольна хотя бы тем, что исчезла проблема с дефицитом. Средний класс и дворяне также были рады глиняной посуде, вину, одежде и предметам искусства.

"Я буду часто торговать с вами будущим. Пожалуйста, приезжайте снова".

"Конечно. У нас будут любые товары, в которых вы нуждаетесь. За дополнительную плату".

Квест 'Экстренное снабжение' был выполнен в полной мере.

Ваша доля на рынке составляет 12,32%.

Они появились внезапно, словно кометы! Рынки Империи Хэйвен начали заполняться множеством товаров.

★★★★★★★★★★★★★★★★★★★★★★★★★★

"В этом мире я никому не могу доверять".

Размышлял Ли Хен, просматривая интернет. На официальном сайте Королевской Дороги шли оживленные дискуссии по поводу вознаграждения за Виида.

- Это огромная сумма для Королевской Дороги. Гильдия Гермес реально не шутит?

- Поимка Виида.

- Возможность заработать целое состояние.

- Охота за удачей... Я буду безжалостен!

"Эти парни..."

Проворчал Ли Хен.

Независимо от того, насколько людям не нравилась Гильдия Гермес, они были готовы сотрудничать с ней, если им предлагали что-нибудь взамен.

Он не мог их винить. Награда от Гильдии Гермес была настолько огромна, что Ли Хен бы и сам согласился её получить.

"Однако не все люди могут оказаться предателями".

На этот раз он открыл сайт Союза Тёмных Геймеров.

Название: Лучшая возможность для геймеров, которые хотят обеспечить себе достойную на пенсию!

Набор участников для охоты на Виида. Текущее количество — 240 человек. Я готов принять до 300 человек.

Название: Заработок денег с трофеев и квестов отнимает слишком много времени. Цены на экипировку в последние дни упали, поэтому мы должны отправиться за более щедрым вознаграждением.

"Куох, эти парни также..."

Вознаграждение было настолько высоким, что люди собирались толпами, чтобы поохотиться на персонажа Ли Хена.

Однако он не был такой уж лёгкой добычей.

Встретить его в подземельях или охотничьих угодьях было очень нелегко. А сражаясь, он остерегался уловок со стороны зрителей.

Север же был переполнен дружелюбными игроками, поэтому он мог не беспокоиться за свою жизнь в таких больших городах, как Мора.

Если бы несколько охотников за головами попытались его убить, то они были бы уничтожены Виидом. Само собой, он мог вызвал Ван Хока и Торидо, и без труда отразить их нападение.

Труднее было бы, если бы он встретил Тёмных Геймеров, обладающих высоким уровнем, но тех было нелегко расшевелить. Если бы они потерпели неудачу, то потеряли бы профессиональное мастерство и уровни.

Данная позиция Тёмных Геймеров не изменилась даже из-за высокого вознаграждения.

Из-за диктатуры Гильдии Гермес роль Тёмных Геймеров в Королевской Дороге была резко уменьшена.

Некоторые Тёмные Геймеры переселялись в Королевстве Арпен и приносили с собой свои знания и приключения, а также положительно влияли на экономику. Многие из них также помогли в войне против Империи Хэйвен.

"Перемещаться станет намного труднее. Я должен использовать Скульптурную Трансформацию и в будущем быть ещё осторожнее".

Ли Хен просмотрел форум Союза Тёмных Геймеров.

Он проанализировал географию Версальского Континента, квесты и силы лордов Империи Хэйвен.

Он стал намного более осторожно принимать решения касательно охотничьих угодий.

"Я должен выбирать для себя время и место, которые предоставят мне наибольшее преимущество. Нужно максимально эффективно использовать партизанскую войну и силу ваяния..."

Обширный Центральный Континент. С вивернами он мог качаться в любой области.

Замок Формос изначально не был его целью, но предоставленная возможность была слишком соблазнительна.

Он быстро изменил свой план и сожрал его с помощью мятежников и своих навыков некромантии. Ситуация, в которой он получил джекпот!

"Замок Формос был невероятным подарком. Что ж, во время охоты в подземельях я просто должен остерегаться убийц и асасинов... Ситуация не очень-то и изменилась. Есть выражение, гласящее, что люди всегда будут вычерпывать воду из лодки".

Если бы Империя Хэйвен продолжила бороться с мятежниками, то её Золотой Век никогда бы не возвратился.

"Нужно убить кого-нибудь крупного. По-настоящему большого парня, которого нелегко одолеть".

В качестве следующей цели Ли Хен выбрал Рыцарей на Грифонах под командованием Мьюла.

Рыцари на грифонах были одной из самых влиятельных сил в армии Империи Хэйвен. Их было всего лишь 5,000, но их стратегическая ценность была потрясающей.

Стальные рыцари, летающие в небе на грифонах, могли на равных побороться с авианами. Они были знамениты своей неукротимостью в сражениях и полным уничтожением врагов.

В данный момент они поддерживали безопасность в нестабильном регионе Королевств Градиан и Нест.

"Если я избавлюсь от них, то империи будет трудно прийти в себя. Значит, я попробую".

В его голове пронеслось множество уловок и схем.

Естественно, он заранее тайно связался с КМС Медиа. Он не дал им никакой конкретной информации, но сказал оставить часть эфирного времени для своего видео.

★★★★★★★★★★★★★★★★★★★★★★★★★★

Впервые за долгое время Ли Хен пошёл на рынок.

"Несколько креветок, пожалуйста".

"Насколько крупных? Сегодня на рассвете был богатый улов".

"Самых больших. Не волнуйтесь о цене. Дайте самых свежих, поскольку они будут зажарены".

"Ох, у вас, должно быть, грандиозное событие".

Вместо привычного замороженного крабового супа он купил рыбу, креветок и осьминогов на общую сумму в 50,000 вон.

"Ингредиенты для супа из морепродуктов".

Он также купил говядину на сумму 40,000 вон. И ещё на 20,000 вон свиной грудинки.

После этого владельцы магазинов смотрели на Ли Хена с нескрываемым любопытством.

"Вы действительно тратите столько денег?"

"Да".

"У вас дома что-то случилось?"

"Ничего".

"Не знаю, услышу ли я о вас когда-нибудь снова. Это похоже на последний ужин перед смертью..."

"......."

Странность ситуации была вполне понятна, ведь он практически никогда не тратил деньги.

Ли Хен шиковал при походах в супермаркеты и набирал кимбапы и гамбургеры только с истёкшим сроком годности и отдающиеся бесплатно.

Пальцы Ли Хена дрожали как у наркомана, когда он покупал вещи на рынке.

"Тратить столько на еду..."

Он накупил кучу свежих ингредиентов, чтобы поужинать с Союн.

Требовалось много времени, чтобы его отношения с ней стали глубже.

У него были некоторые предрассудки по поводу того, что он не достоин Союн, из-за чего Ли Хен намеренно скрывал свои чувства.

На самом деле Ли Хен был просто бедным геймером. Он должен был оплачивать прожиточный минимум, ежемесячную арендную плату и коммунальные счета, к тому же он имел самоуважение.

Низкоквалифицированный человек! Он думал, что она встретит мужчину с более высоким положением.

Но мысли Ли Хена сильно изменились с тех времён. Теперь он не считал, что ему недостает денег по сравнению с другими людьми.

"Теперь я могу позволить себе купить носки Nike или рваные джинсы".

В прежние времена у него была всего одна пара джинсов на лето, осень, зиму и весну. Его джинсы стали настолько поношенными, что в области колен появились огромные дыры.

В прошлом он считал кошмарным покупать на 200 вон более дорогую соль или мёд.

Он также знал, что будет очень нелегко изменить её отношение к деньгам!

"В будущем это обещает быть забавным".

Ли Хен планировал вечером накрыть восхитительный ужин, а затем прочитать стихотворение, которое он написал специально для неё.

Он написал это стихотворение, путешествуя по Версальскому Континенту и создавая скульптуры. Честно говоря, он не был поэтом, но считал, что оно великолепно.

Ты мне нравишься.

Гуляя в одиночку по холодным тёмным улицам,

Я проживал каждый день, словно пожилой почтальон, пока я не встретил тебя.

Ты озарила светом мою жизнь, как телепередача.

Моё сердце выделяет тепло, как зимнее электроодеяло или работающая газовая котельная.

Мои глаза захотели смотреть на тебя пристальнее,

Чем на новейший 75-дюймовый LED-телевизор.

Мои уши захотели слушать твой шёпот отчётливей,

Чем домашний кинотеатр с объёмным звуком системы Dolby.

Я бы установил на телефон безлимитные звонки,

Чтобы разговаривать с тобой каждый день.

Мои чувства к тебе более чисты, чем после воздухоочистителя;

Более прозрачны, чем после фильтра для воды;

Более безупречны, чем после циклонного пылесоса;

Но не чересчур раздуты, как рекламные телемагазины или вычурные декорации ресторанов.

Они столь же надёжны, как электрическая рисоварка.

Моё сердце пылает подобно сковородке на газовой плите.

В отличие от метафорических стихов, это было прямолинейное стихотворение. Возможно, оно было столь же хорошо, как крупный розничный магазин.

Ли Хен подумал, что оно не совсем удачно.

"Я должен немного его изменить. Большие дома в Корее..."

Он был бы рад жить в доме с несколькими детьми.

Ли Хен шёл с пакетами в обеих руках, когда увидел выгуливающего собаку старика.

Чжон Дюк-Су. Отец Союн.

Их глаза встретились.

"Ах, здравствуйте".

"Кхм кхм кхм!"

'Как неловко. В прошлый раз он сказал мне остаться с ней хорошими друзьями или расстаться... Что же мне теперь ему сказать?'

'Я не ожидал его здесь встретить. Я просто прогуливался, так как сегодня хорошая погода. Я не подготовился к этому разговору. Что ж, я должен что-нибудь ответить'.

Ли Хен и Чжон Дюк-Су сели на скамью в парке.

Они должны были поговорить друг с другом, но неловкость ситуации делала трудными любые слова.

На сердце у Ли Хена было тяжело, так как этот человек был отцом Союн. Они не были дружны, поэтому он не знал, с чего начать диалог. Ему было трудно представить, о чём можно говорить с кем-то, кто наделён большим богатством, властью или славой.

Но статус Чжона Дюк-Су в качестве председателя собственной компании закончился.

'В будущем он станет моим тестем. Будет проблематично, если он будет этому не рад'.

'Он осуждает меня за мою прошлую попытку дать ему денег? Он знает, что ГК Хосунг развалилась на части?'

Каждый из них был обеспокоен разными вещами.

Ли Хен имел некоторое представление о положении дел в ГК Хосунг.

Финансовые затруднения ГК Хосунг некоторое время мелькали в новостях, поэтому он знал об этом, даже учитывая свою занятость в Королевской Дороге. ГК Хосунг полностью обанкротилась, что привело к большому количеству безработных. Однако при финансовой поддержке банков временные трудности были быстро улажены.

'Он знает, что я встречаюсь с ней? В последний раз я его видел во время сражения во Дворце Земли'.

'У этого парня высокая репутация в Королевской Дороге. Он часто появляется на телепередачах. При прошлой нашей встрече я игнорировал его точно также, как и он меня сейчас. Ах... Помнит ли он тот момент во Дворце Земли? Хорошо, если у него не очень зоркий глаз. Но я не уверен'.

Ли Хен и Чжон Дюк-Су целых 30 минут просто сидели и молча наблюдали друг за другом.

Твиит твиит твиит!

По парку летали воробьи и голуби, а маленькие дети с рюкзаками за спиной играли здесь после школы.

Было очень трудно что-либо проговорить!

Союн и чувство гордости обоих мужчин делали этот разговор трудным.

С точки зрения Чжона Дюк-Су, сидящий рядом человек был далеко не лучшей партией. Он уже говорил Ли Хену расстаться с его дочерью, так как переживал за неё.

С позиции отца такой обычный человек как Ли Хен не был достаточно хорош для его красивой и драгоценной дочери.

Его мнение о нём так и не изменилось, хоть он узнал о Ли Хене многое, живя поблизости. Ранее он порасспрашивал о Ли Хене, подписывая контракт с агентом по недвижимости.

"Что насчёт этого парня?"

"Он знает кучу уловок. Обычно в его возрасте все развлекаются и пьют... а он интересуется только деньгами. Я слышал, что он скупает кое-какую землю неподалёку".

"В смысле?"

"Землю вокруг парка, площадью в 1,500 квадратных метров. Это много, поскольку та область, вероятно, в течение 20 лет будет перестроена. Сейчас никому не интересно тратить деньги на постройку там жилых домов... Но есть шанс, что там построят торговые центры. Также там будет станция метро. Он быстро разбогатеет".

Мастер по спекуляции землёй!

Он откладывал деньги с доставки молока и газет и следил за землей, которую он купит в будущем. И он быстро продвигался в этом направлении.

Чжон Дюк-Су даже порасспросил о Ли Хене в местных супермаркетах и ресторанах.

"Тот молодой человек... Я не знаю, почему вы о нём спрашиваете, но... Моя дочь рассказала мне об одном неприятном инциденте, который произошёл, когда она училась в средней школе".

"И что там произошло?"

"Он погнался за своей младшей сестрой, которая была на мотоцикле с другим мужчиной".

"И?"

"Он поймал их. После этого конечности того мужчины были сломаны, а его сестра встала на правильный путь".

"... Он был один?"

"Да, к тому же он был совсем молод. И с тех пор нет никого в этом районе, кто захотел бы связываться с этим молодым человеком. Вы должны знать это, если планируете и дальше жить в нашем районе".

Даже пожилые люди, пьющие рисовое вино, сплетничали о Ли Хене.

"Замечательный молодой человек..."

"Хороший и прилежный парень. Именно таким должен быть каждый мужчина".

Даже пожилые люди не избежали влияния Ли Хена. Они провели в этом районе долгую жизнь и не любили людей со стороны.

Но бабушка Ли Хена провела здесь всю молодость. Кроме того, как только Ли Хен начал прилично зарабатывать, по праздникам он стал дарить пожилым людям подарки. Именно благодаря этому местные пенсионеры уважали его, несмотря на его молодой возраст.

Через сплетни и телепередачи отец Союн узнал много информации о Ли Хене.

'Страшный парень. У него характер политика. Моя дочь подпала под влияние этого человека, как и все остальные'.

Чжон Дюк-Су решил позволить ему дружить с Союн. Он не хотел портить свои отношения с Союн, а это непременно бы произошло, если бы он выступил против Ли Хена.

Настроение Союн в последнее время стало настолько радужным, что у него не было причин обвинять его в чём-либо.

'Я просто хочу, чтобы они остались хорошими друзьями. Современная молодёжь всегда влюбляется по нескольку раз, прежде чем остепенится. Будет всё равно неплохо, если она выйдет замуж за кого-нибудь по-настоящему достойного чуть позже'.

Чжон Дюк-Су решил начать разговор.

"У моей дочери всё хорошо?"

"Да. Я сожалею о вашем бизнесе".

"Не стоит. Это моя ошибка: я не смог должным образом управиться с деньгами. И вторая моя ошибка: я слишком сильно доверял нижестоящим людям".

"Это нормально. Я вас отлично понимаю".

Снова наступил период тишины. Чжон Дюк-Су пристально посмотрел на сумки с покупками, которые были у Ли Хена.

"Кажется, ты ходил на рынок".

"Да. Я готовлюсь к ужину".

"Здесь довольно много морепродуктов".

"Союн нравится суп из морепродуктов. Этим вечером мы будем есть именно его".

"Вы обедаете вместе?"

"Да".

"Что? Вы едите под одной крышей? Одни?"

"Д-да. Хотя иногда моей сестре нравится есть вместе с нами".

Снова тишина.

Самой трудной задачей для отца было не влезать в отношения своего ребёнка. Он должен был быть мягче.

Но он чувствовал себя расстроенным после услышанного.

Ли Хен заметил это и осторожно произнёс.

"Вы кажетесь обеспокоенным, может мне отменить ужин?"

"Не стоит. В современном мире это вполне нормально. Мои взгляды на отношения между мужчиной и женщиной кажутся тебе старомодными?"

"Конечно нет".

"Не обращай на меня внимания".

"В таком случае... здесь достаточно еды, поэтому не хотели бы вы прийти к нам на ужин?"

Чжон Дюк-Су действительно хотел поужинать с ними вместе. Ужин с его дочерью и её другом. Любой родитель хотел бы этого.

Двор Ли Хена и Союн был большим, поэтому они могли жарить мясо и общаться весь вечер.

Несмотря на своё величие и богатство, он не хотел возвращаться в свой пустой дом. С того времени, как он перестал занимать пост председателя, ни один из его друзей больше не навестил его. Он жил затворнической жизнью, проводя её лишь в Королевской Дороге.

"Ну, я уже поел".

"Ясно. Это печально, но ничего не поделаешь".

"Кха-кха!"

Чжон Дюк-Су внезапно закашлялся.

'Вот тупой ублюдок! Не знает основных правил приличия. Всегда нужно предлагать дважды'.

Однако он пытался быть дружелюбным по отношению к другу своей дочери.

Чжон Дюк-Су был председателем крупной корпорации, и сейчас его голова заполнилась мыслями.

'Я должен подружиться с ним. Ради улучшения отношений с дочерью. Постепенно, со временем... хухуху'.

Вдруг Ли Хен проговорил.

"Я думаю, что видел вас в Королевской Дороге... Вы носите экипировку торговца?"

"Вот уж точно нет... Я бы не забыл, если бы встретил тебя. Хухуху. Я не понимаю, о чём ты говоришь".

"Он был точной вашей копией. Только подбородок был немного помясистей, а живот выпирал немного больше, чем у вас".

"Это хорошая шутка. Я действительно похож на человека, который выглядит, как шут?"

"Конечно нет".

Чжона Дюк-Су прошиб холодный пот.

Он не был так взволнован, даже когда его вышибли из его же собственной компании. Но он не мог показать этого.

В Королевской Дороге торговец Барт не мог сравниться с Богом Войны Виидом.

Гордость мужчин — это действительно нечто тонкое и сложное.

"Мой юный друг, я вижу у тебя тёмные мешки под глазами. Это совершенно точно был не я".

"Что ж, вы правы. Он носил устаревший костюм торговца. Это значит, что его счётные навыки высоки, но удача новичка, вероятно, закончилась..."

"Что, серьёзно? Ах, вот почему я провалил ту сделку. Как несправедливо!"

"......."

"......."

Ли Хен и Чжон Дюк-Су одновременно отвернулись друг от друга и начали смотреть на парк.

'Я был прав'.

'Нет, да кто этот парень?'

★★★★★★★★★★★★★★★★★★★★★★★★★★

Виид снова подключился к Королевской Дороге.

Его целью были Рыцари на Грифонах Мьюла!

"Они добыча, которую я должен непременно поймать".

Он по собственному опыту знал, что произойдёт, если тронуть престижную гильдию.

'Они получили несколько ударов, значит теперь они расставят на меня ловушки?'

Виид вычислил области, в которых, вероятно, будет высокое число поджидающих игроков Гильдии Гермес.

Они установили мышеловку и ждали возможности напасть.

У него уже было некоторое понимание уловок Лафея.

Десятки игроков должны были скрываться в дальних углах известных подземелий, чтобы при случае броситься в наступление. Он постоянно был в серьёзной опасности, находясь на Центральном Континенте.

У Виида возникла идея.

'Очевидно, что они ждут меня во множестве мест. Если они меня поймают, то получат очень большую прибыль. Но не лучше ли вместо того, чтобы идти в подобные места, напасть там, где меня не ожидают увидеть?'

Виид даже не задумывался о нападении на малоизвестные локации и дешёвые цели.

Вместо них он в любой момент мог посвятить себя охоте и квестам на севере.

Однако сейчас у него в запасе осталось всего семь дней до крайнего срока квеста дракона. Квест мог закончиться простой доставкой, но также мог привести к большому приключению.

'Рыцари Мьюла будут принесены в жертву. Даже Гильдия Гермес пошатнётся от такого удара'.

Они начали бы постоянно думать о Вииде. Они больше не смогли бы чувствовать себя абсолютно спокойно во время охоты, квестов и подавления мятежников.

Маленький урожай привел бы к большой прибыли.

Кроме получения прибыли, он также подорвал бы ощущение абсолютной непобедимости, которое было у Гильдии Гермес.

После Декарда и Замка Формос, Рыцари Мьюла были наилучшим выбором. Гильдия Гермес не была к такому подготовлена.

"Элитный отряд Империи Хэйвен. Рыцари Мьюла, обладающие огромными уникальными способностями. Будет трудно заманить грифонов в ловушку. Но это не значит, что у них совершенно нет уязвимых мест. Будет забавно проучить их".

Виид использовал умение Юрин, чтобы переместиться в Королевство Градиан.

Королевство Градиан было покрыто лесами и горами.

Там также обитали эльфы и расы, которые вообще редко где встречались.

Благодаря своей склонности к природе, этим королевством когда-то управляли Наёмники Чёрного Меча.

★★★★★★★★★★★★★★★★★★★★★★★★★★

"Мы продолжаем нести потери на фронте. Но поддержание партизанской войны... позволяет нам постоянно вредить империи".

Мичел, являющийся лидером Наёмников Чёрного Меча, раздавал команды.

Они не пытались возвратить себе отобранные Империей Хэйвен Королевства Градиан и Нест.

Вместо этого они просто грабили караваны и вредили армии.

Если Империя Хэйвен ослабнет, то однажды появится шанс.

Половина сил Наёмников Чёрного Меча состояла из наёмников, преследуемых Империей Хэйвен.

Однако Мичел из Наёмников Чёрного Меча получил секретное письмо.

"Бог Войны Виид?"

Он получил письмо от Карлиза из Гильдии Чёрного Льва.

Виид встретил нескольких игроков Гильдии Чёрного Льва в Замке Формос и передал через них письмо Мичелу.

Запечатанный конверт не был подделкой, а значит содержимое письма было крайне важным.

Ночь полнолуния.

Прикажи армии вторгнуться в Вершину Крейпа.

Я приготовлю вам воздушное блюдо.

Оно было коротким, поэтому он прочитал его быстро. Но он ничего не понял.

"Это... пароль?"

Он переворачивал письмо вверх ногами и читал предложения в произвольном порядке. Он даже пропитал его водой и собирался поджечь, но так ничего и не обнаружил.

"Войска Наёмников Чёрного Меча..."

Послание Виида было абсурдно.

Письмо ему принёс Гегель из Гильдии Чёрного Льва, поэтому Мичел спросил его.

"Это письмо послал действительно Виид?"

"Да, именно так. Я вижу, вы сомневаетесь".

"Письмо может быть ловушкой Гильдии Гермес".

Гегель рассмеялся, будто ему рассказали анекдот.

"Хех, Виид тот, кого я лично очень хорошо знаю. Вы не должны беспокоиться насчёт него".

"Ухх, значит я могу ему доверять".

У Гегеля был неоспоримый авторитет в Гильдии Чёрного Льва. Но об этом знали немногие люди.

Карлиз из Гильдии Чёрного Льва также дал гарантию, что письмо было написано лично Виидом.

Тогда Гегель спросил.

"И вы действительно собираетесь вторгнуться в Вершину Крейпа? Её будет трудно захватить".

Вершина Крейпа была крепостью, расположенной на утёсе скалы!

Она была расположена чуть севернее Королевского Дворца королевства Градиан, и местный лорд использовал её для управления регионом.

Там располагались многочисленные силы Империи Хэйвен, к тому же это была крупная крепость.

Когда Империя Хэйвен завоёвывала Королевство Градиан, Наёмники Чёрного Меча, расположенные в Вершине Крейпа, смогли сопротивляться врагу в течение четырёх дней.

В данный момент область Градиан была нестабильна, но это всё равно было безумием.

Мичел тоже считал, что это смешно.

'Сказал мне вторгнуться туда без каких-либо предварительных объяснений и даже не стал ничего обсуждать? Он должен был предоставить мне разумный план!'

С точки зрения Наёмников Чёрного Меча, было лучше отклонить это предложение.

'Нет'.

Однако Мичел был соблазнён идеей напасть на Вершину Крейпа.

Гильдия Гермес развила значительный успех, и престижные гильдии не смогли остановить её.

До сих пор Виид был единственным, кто смог причинить ей реальный вред.

Виид крушил Гильдию Гермес так, что был достоин уважения.

'Его действия говорят громче слов. Этот человек невероятен. Учитывая недавние действия Виида против Гильдии Гермес, я вполне допускаю наше с ним сотрудничество'.

Его мысль продолжалась.

'Гильдия Гермес слишком сильна. Прямо сейчас я не могу победить её. У нас нет точки опоры. Нам предстоит длинный путь, если мы продолжим наносить ей ущерб одной лишь партизанской войной. А это шанс. Да, я должен воспользоваться этой возможностью, раз уж она сама пришла мне в руки'.

Мичел кивнул задавшему вопрос Гегелю.

"Конечно, мы непременно вторгнемся туда".

"Серьёзно? Но как вы приняли такое решение?"

Мичел ещё раз посмотрел на короткое письмо Виида.

Было ощущение, что тот что-то задумал.

Он чувствовал, что Виид всё делает обдуманно. Ему больше не нужно было множества убедительных слов.

Нахальные слова Виида выражали уверенность.

"Однажды наступит день, когда ты возглавишь многочисленный отряд. И ты научишься мыслить иначе, нежели простые люди".

Мичел одарил Гегеля многозначительным пристальным взглядом.

Члены Наёмников Чёрного Меча смотрели свысока на Гегеля. Он был знаком с Виидом, но не мог сравниться с положением Мичела.

Однако тот лишь почтительно склонил голову.

"Я понимаю, что вы имеете в виду".

"Хорошо, что понимаешь. Если ты продолжишь развиваться, то когда-нибудь сможешь стоять плечом к плечу со мной".

★★★★★★★★★★★★★★★★★★★★★★★★★★

После отправки письма Наёмникам Чёрного Меча, Виид тут же выбросил его из головы.

"Конечно, они прибудут. Они не дураки".

Письмо было безопасно доставлено Наёмникам Чёрного Меча, и он был уверен, что оно убедит их.

Он преуспевал в своих действиях.

Значит, с ним они могли достигнуть победы.

Но было невозможно гарантировать победу, не имея определенного плана по противостоянию рыцарям на грифонах.

Грифоны могли взлететь на своих крыльях и расправиться с целым отрядом воинов.

Рыцарь Мьюл непременно вмешался бы при возникновении каких-либо обстоятельств, несущих вред Империи Хэйвен.

Виид перерыл интернет и нашёл обзор его экипировки.

"Шлем дракона, инкрустированный 999-ю сапфирами? Запечатанное копьё грома для дальних атак, полный потенциал которого до сих пор не раскрыт?"

Он был с ног до головы увешан сокровищами.

У него был меч, щит и лук высших эльфов, которые можно было продать по самым высоким ценам на аукционах.

Этот рыцарь, летающий на грифоне, владел лучшей экипировкой.

"Интересно, есть ли у него ещё более крутые предметы, не показанные общественности?"

Рыцарь Мьюла был убийцей.

Если бы он погиб, то с него, вероятно, выпало бы один или два хороших предмета.

"Его несомненно нужно убить. У меня большие затраты на проживание".

Виид считал, что достаточно было просто начать.

"В таком случае, я нападу 15-го. Я назначил встречу с мятежниками на полнолуние".

Он сделал предложение Наёмникам Чёрного Меча, но его план не опирался на них.

План Виида был относительно прост.

'Оценить ситуацию и напасть! И получить сокровища'.

Вместо того, чтобы ждать, пока Наёмники Чёрного Меча сокрушат врага своими отрядами, он предпочёл использовать свою обычную стратегию.

★★★★★★★★★★★★★★★★★★★★★★★★★★

И наконец взошла полная луна.

"Казните всех мятежников!"

В области Градиан произошло восстание! Мятежники вступили в сражение с Империей Хэйвен. Мятежники совершили одновременное нападение на города и деревни.

Войска Грифонов Мьюла стали вылетать из Вершины Крейпа для поддержки каждого города.

Наёмники Чёрного Меча, скрывающиеся в тёмном лесу, были рады.

"Удивительно. Спланировать нечто подобное..."

Участники были полны восхищения.

Мичел сказал своему помощнику.

"Возможно, это зародилось в голове у Виида, но мы будем теми, кто осуществит его план. Мы войдём в ворота..."

"И у нас не будет никаких проблем?"

"Точно. Наша роль заключается в возвращении себе Вершины Крейпа. Это станет гарантией того, что мы сможем предъявить права на Королевство Градиан".

"Я думаю точно также. Виид окажется лишь стартовой площадкой для борьбы против Империи Хэйвен".

"Охх, такой великий план..."

"Виид удивителен, но проницательность Мичела намного больше".

"Ну, теперь всё зависит от нашей способности занять Вершину Крейпа".

Несмотря на сложный рельеф, Королевство Градиан было наилучшей точкой для защиты Центрального Континента с запада.

Мичел и другие игроки смогли бы использовать его в дальнейших сражениях.

'Виид будет нападать на многочисленные города Центрального Континента совершенно напрасно'.

'Бог Войны. Это действительно экстраординарная стратегия. Но мы тоже умеем мыслить, как ты. Хочешь, я оставлю тебе роль подружки невесты?'

'Мы неизбежно заполучим трон'.

Наёмники Чёрного Меча стали тихо выползать из кустов. Они ждали, пока войска отойдут подальше от Вершины Крейпа!

Приблизительно через час наёмники начали подниматься с земли.

Стены Вершины Крейпа были высотой в 40 метров. Было трудно тайно подтащить сюда осадные орудия, но они изучили каждый укромный угол и трещину крепости.

"Проникайте через канализацию".

"Мы уже в кухонных помещениях".

"Что с южной долиной?"

"80 человек вошли оттуда, используя чёрный ход".

"Хорошо. Пошлите войскам сигнал к атаке!"

"Есть!"

Над Вершиной Крейпа возникла красная вспышка.

"Ваааах!"

"Сметём Империю Хэйвен".

"Наёмники Чёрного Меча вернулись. Отрежем им головы!"

"Убивайте лидеров отрядов. За мной!"

Полуночная осада!

Как только Наёмники Чёрного Меча начали атаку, на стенах и воротах Вершины Крейпа зажглись магические фонари.

Судя по немедленно вспыхнувшим сражениям, было похоже, что Империя Хэйвен ждала их.