Легендарный Скульптор Лунного Света.

38 Том. Глава 3. Глаза Арендодателя.

 

Ли Хэн смотрел сражение на полях Рупи по телевизору.

«Они были раздавлены самым надлежащим образом»

После того, как половина из них пали жертвами Империи Хэйвен, северные игроки отступили. Ему было больно видеть это.

Новички, сумели каким-то образом выжить только для того, чтобы умереть от клинков преследующих их рыцарей. Не зависимо от количества собравшихся, Империя Хэйвен просто смела их с помощью своего превосходящего боевого искусства.

После поражения, игроками стали овладевать страх и беспомощность.

– Что же нам делать?

– Ах, всё это…

– Мы бессильны и можем играть только по чужим правилам.

Армия Империи Хэйвен прошла через множество войн, так что каждый из ее корпусов мог сражаться полностью автономно от других. Передвижение войск, нападение, в случае необходимости занятие оборонительных порядков, дальнейшее развертывание войск и использование местности, – все это играло большую роль в сражении и помогло им покорить Центральный Континент.

Гильдия Гермес использовала тактику, выработанную в десятках войн. И располагала целой коллекцией так-называемых «элитных подразделений»!

В отличии от них, игроки севера не имели никакой тактики вообще.

Это было главной слабостью северян. У них не было ни одного стоящего полководца, так что они повиновались скорее стадному инстинкту, ведь при столкновении с противником их построение даже отдаленное не напоминало боевое. После того, как все их слабости были раскрыты, враг воспользовался ими в полной мере.

Ли Хэн понял насколько важно командование в крупных сражениях. Даже с теми же самыми подчиненными исход каждого боя может разниться в зависимости от тактики и правильности действий.

Империя Хэйвен не завоевала бы целый континент, если бы ломилась вперед, ни на что не глядя.

«Ну, это не лишено смысла», – покивал головой Ли Хэн.

Он с самого начала не надеялся и ожидал нечто подобное.

Умные люди добиваются успеха, в то время как среднестатистический человек вряд ли как-то выделяется из общей серой массы.

Такие вещи, как махинации с кредитами, невыдача процентов, манипулирование ценными бумагами и трастовыми фондами, приводящие к задолженностям на миллиарды вон и банкротству – были вполне себе обычным явлением. Ведь простой человек являлся легкой добычей для умелого мошенника.

Таким образом, люди среднего класса не видят полноты жизни. Мир становится хорошим местом для жизни только тем, у кого есть деньги.

Так же и в Королевской Дороге, – правит балом тот, у кого есть сила.

Гильдия Гермес нарекла эту войну «Операция «Растоптать Муравьев». Они будут давить игроков севера, будто беспомощных муравьев. И конечно же Виид был для них самым большим муравьем.

Ли Хэн вздохнул.

«Я рад, что у меня не было никаких особых ожиданий по этому поводу»

Если бы он ждал того, что победит в лотерее, или что игроки севера смогут отбить атаку Империи Хэйвен – то сейчас был бы расстроен еще больше!

Он совершенно не ждал от северян, что они сумеют сдержать эту армаду.

«Сегодня немного риса упало мимо миски»

Но он все равно был не в настроении. Ведь вся миска с рисом была на грани краха из-за вторжения Империи Хэйвен. Он знал, что может случиться самое худшее, так что его настроение было хуже некуда.

Персонаж Виида сейчас был не в своем исходном времени, так что он не мог бороться против Империи Хэйвен.

Глаза Виида были холодны, как лед.

«Пусть попробуют… Может, я должен завалить задание… Нет. Мне нужно действовать менее рискованно»

Идея противостояния Королевства Арпен величайшей Империи Хэйвен казалась совершенно безумной. Если быть честным, он никогда и не задумывался о том, что бы могло ему помочь в такой ситуации.

Было довольно просто жить скромной жизнью, и съеживаться при виде более сильного. Но он не сможет бороться, если выберет такой метод.

Ли Хэн прямо таки оживал, когда проходил невозможные задания или прорывался через тысячи врагов.

И люди севера прямо сейчас помогали ему. Миллионы игроков, смело идущих против Империи Хэйвен, означали, что его группа состояла из всех этих миллионов! После того, как он вернется в свое исходное время, то хотел бы работать рука об руку со всеми этими людьми.

Ему нужно было как можно быстрее закончить задание на последнюю секретную скульптурную технику. Миска риса Ли Хэна была очень большой.

«У меня будет миска и для риса, и для супа, и для гарнира. Подождите еще немного. Я покажу вам, что значит потянуть за хвост спящую бешенную собаку»

***

Виид вошёл в Королевскую Дорогу и появился в луже возле барьера.

– Умм, у Великого Императора-нима такое озабоченное лицо.

2-ой Воин, весь забинтованный и хорошо отдохнувший, внимательно смотрел на блестящие глаза Виида.

Виид тоже поприветствовал его:

– Бесполезный человек, который только переводит рис.

– …

До боли знакомое ворчание.

Его оживленные скульптуры уже привыкли к постоянным упрёкам и замечаниям.

Если бы каждая теща обладала характером Виида, то количество разводов в Корее увеличилось бы в несколько раз!

– Во всяком случае тебе уже лучше, так что не ввязывайся в бессмысленные сражения и отыщи своих коллег.

– Так точно! Великий Император-ним не пойдет со мной?

– Лучше разделиться. После того, как найдешь остальных, двигайтесь к Церкви Эмбиню. Встретимся там.

– Я обязательно увижу Вас вновь.

Таким образом, 2-ой Воин покинул укрытие.

С заданием нельзя было мешкать, однако поиск его подчиненных так же был немаловажен. Так что Виид выдал ему указание – тайком передвигаясь, искать других.

Конечно. Виид не испытывал больших ожиданий по этому поводу.

«Комфортнее будет двигаться в одиночку»

Задачей Виида было внедрение!

Скульптурная Трансформация давала ему возможность смешаться с прочими монстрами. Однако, выяснение способа, который поможет ему пересечь гнилую реку, вызывало у него головную боль. Ему нужно было обнаружить самую узкую часть реки и пересечь ее в том месте.

Однако, как только он появится вблизи сторожевых башен Церкви Эмбиню, то его наверняка обнаружат. Завяжется массовая драка, стянутся рыцари, – а это совершенно не входило в планы Виида.

Все фанатики получат сообщение о том, что на пороге их лагеря обнаружен враг.

Это было как жарить шашлык возле входа в логово тигра!

Пока он будет занят сражением с рыцарями, появится еще больше других противников. Независимо от того, насколько он был силен, трудностей ему не избежать.

Если он попытается убежать, то наткнется на препятствие в виде монстров у гнилой реки. Даже если он вновь выживет, как таракан, то его мана в конечном счете все равно подойдет к концу.

«Мне нужно наблюдать. Найти брешь и воспользоваться ею. В жизни важна и обычная черновая работа»

Виид больше не бродил вокруг барьера, а направился к гнилой реке. Он был в облике озлобленного пони, так что ни один монстр не рисковал прикоснуться к нему.

«Запах невыносим. Это не похоже на обычный яд»

Монстры, которые пили из реки, источали ядовитый запах. Было бы совсем не просто охотиться на таких созданий.

«Я не думаю, что пересечение реки будет тяжелой задачей. Монстры переплывают ее очень быстро. Скульптурная Трансформация наверняка сделала мое новое тело устойчивым к ядовитому туману»

Виид подумал об этом, но все-таки отрицательно покачал своей головой. Любое невзвешенное решение может привести к трагическим последствиям.

А после того, как он пересечет реку – то окажется под пристальным вниманием Церкви Эмбиню. Ему нужен был план, который не требовал сражения в одиночку.

«Хмм, должен быть более надежный способ»

Виид продолжал идти вдоль гнилой реки. Монстры, лишь почуяв его запах, тот час же разбегались. Он походил на чистокровного скакуна, гордо идущего по улице.

Однако, монстров было так много, что иногда ему приходилось двигаться боком, как краб, живущий на рифах! Виид продвигался вперед и высматривал подходящее место на реке.

И вот, он увидел каменный мост, соединяющий оба берега гнилой реки.

Дзынь!

Он был доволен, так как это увеличение останется так же и после возвращения в исходное время.

«Я могу пройти через него и с помощью своей силы»

Противоположная сторона моста была под охраной 100 рыцарей Церкви Эмбиню.

Однако, он так же мог и не использовать этот мост в качестве способа преодоления реки.

Любые загнивающие монстры, которые брели по мосту в ту сторону, тот час же умерщвлялись копьями рыцарей, которые, впрочем, не выглядели достаточно сильными соперниками.

Но внезапно его озарила идея!

«Что если я превращусь в одного из них?»

Первое, что всплыло у него в голове – это стать фанатиком, жрецом, рыцарем или монстром. Ему нужно было замаскироваться под их собрата, которого они не захотят убивать.

«Если жрецом… Нет, это не сработает»

И хотя характеристика Веры Виида была довольно высока, Скульптурная Трансформация не давала ему возможности использовать божественную магию, доступную жрецам.

Каждая из религий наделяла своих жрецов специальными навыками, которые задействовали божественную магию своего бога. И если он замаскируется под Жреца Эмбиню, который не может использовать свою божественную магию, то наверняка будет разоблачен и убит.

Таким образом, он не может перевоплотиться в первосвященника, жреца или инквизитора. Но ведь можно было не зацикливаться на одних только последователях Церкви Эмбиню.

«Нет, вариантов точно не один и не два»

Девственницы приносились в жертву, а животные использовались в качестве продуктов питания. Так что если он станет кем-то из них, то тоже наверняка погибнет! Большинство из тех, кто попадал в лапы Церкви Эмбиню – скоропостижно умирал.

Но были и те, кого убивали не сразу.

«Строители Небесной Башни!»

Она возводилась рабами.

Во время наблюдения за мостом, он заметил, что через него периодически волочатся вереницы рабов.

«Это мой выход»

***

Племена нордов отличались маленькими выпуклыми глазами.

Их телосложение не было крепким, как у орков, а отвага и боевая мощь была далека от варварской. Они не испытывали тяги к золоту или драгоценностям. Это были мирные племена, которые ели жаренную рыбу и собирали ягоды.

И этот вид находился под угрозой исчезновения в связи с жестокими нравами военной эпохи.

Самый обычный, и даже немного низкорослый, норд шел вдоль гнилой реки,

– Мама… Мама…

По его озабоченному лице могло сложиться впечатление, что он пришел искать свою мать. Он сильно хромал, а его руки были короткими, как у ребенка.

Он казался сильно уставшим от длинного перехода, однако, если присмотреться, то можно было увидеть мечущиеся глаза.

Типичный лукавый типаж! Такие особи как правило принимали участие в хищениях или кражах со взломом во времена феодализма.

Перед тем, как ступить на мост, норд немного замялся.

– Стоп!

– Тебе не повезло, ведь ступив без разрешения на земли Эмбиню, ты подлежишь смерти.

Норд был окружен рыцарями Церкви Эмбиню. Подняв свое оружие, они презрительно смотрели на этого оборванца.

– П-почему?

Норд посмотрел на них таким печальным взглядом, что вполне мог бы сойти за звезду утреннего драматического сериала.

– Простите, моя мама случайно не здесь? Я бы хотел ее увидеть.

– Хмм, я голоден.

– Вкус норда. Мясо можно отдать воронам, а кровь использовать для подкормки вампиров.

– Хорошая идея.

На виске у норда запульсировала жилка.

«Эти невежественные ублюдки»

Это был никто иной, как Виид, применивший Скульптурную Трансформацию. Его дальнейшее поведение полностью зависело от действий рыцарей Эмбиню.

– Я совершенно не вкусный. Мою мать схватили рыцари.

Скучающие рыцари поверили его словам.

– Да? И когда же?

Виид быстро раскинул мозгами. Эта дата не могла быть слишком уж близкой, но не должна быть и чересчур давней.

– Шесть месяцев назад.

– Ки-ки-ки, значит ее кости еще целы.

– Ну это еще вопрос. Возможно, ее проглотили целиком.

Рыцари дразнили безобидного ребенка возможностью того, что его мать была съедена.

– Сейчас важное время, так что мы должны тщательно оберегать границы. Давайте просто убьем его и вернемся на свои посты.

– Тогда нам возможно стоит съесть его? Я голоден.

– Инквизиторы сказали, что нужно больше рабов для строительства башни.

– Ох, этот малец не выдержит тяжелый труд и помрет. Разве он не слишком слаб для этого?

Виид мог бы стукнуть своим кулаком о землю с такой слой, что вокруг пошли бы трещины, однако сейчас притворялся хиленьким нордом.

– Что ж, башня все равно будет завершена в ближайшие дни.

– Придет время и великая сила самого Эмбиню спустится на землю, сделав всех нас намного могущественнее.

– Да! В тот день нам больше не нужны будут рабы и мы устроим настоящий фестиваль крови!

– Люди такие вкусные.

Среди рыцарей Церкви Эмбиню было много тех, кто увлекался каннибализмом.

Рыцари приняли свое решение касательно Виида.

– Дитя.

– Да? – поинтересовался Виид с притворной наивностью!

– Ты хочешь найти свою маму?

– Вы знаете где она?

– Я знаю. Аджосси отведет тебя к ней. Но есть некоторые условия.

– Какие?

– Ты должен усердно работать, если хочешь вновь увидеть свою мать. Ты уверен, что тебе это под силу?

– Да!

Виид смело кивнул. Конечно, рыцари Эмбиню совершенно не собирались выполнить свои обещания! Но никто не мог соревноваться в жульничестве с Виидом.

– Значит, ты сможешь с ней встретиться.

– Я так вам признателен.

Виид даже попытался обнять говорящего рыцаря.

– Но если ты передумаешь, то уже не сможешь уйти восвояси.

– Ху-ху, конечно.

Вместо того, чтобы в ужасе бежать, Виид забрался на лошадь к одному из рыцарей.

– Было обнаружено особо опасное место.

Мост, построенный силами рабов в Бесплодных Руинах Воя.

При его строительстве погибло 7,600 членов племени Норд.

Из-за ядовитых паров не каждый может пересечь эту реку.

– Слава увеличилась на 485.

– Здоровье навсегда увеличилось на 640.

– Ооо, вот она, очередная гора.

Рыцари Эмбиню взглянули на него.

– Что ты имеешь ввиду?

– Ничего.

– Поехали. Веди себя тихо, или я разорву тебя на кусочки и съем.

– Я понял, я совсем не вкусный.

Лошади были зачарованы специальной магией тьмы, так что не уставали даже после длительных переходов. И в отличии от Двугорбого Верблюда, при быстрой скачке не чувствовалась тряска. Разница была сопоставима с городским автобусом и такси.

«Двугорбый Верблюд хорош»

Он уже соскучился по нему. Виид привык к своим оживленным скульптурам, так что даже немного страдал от длительного расставания с ними.

Но, в будущем он уже не сможет встретиться с ними вновь. Ведь как только его задание завершится, он вернется к своему исходному времени, и, вероятно, больше никогда не увидит своих оживленных скульптур еще хотя бы раз. Он сблизился с ними во время прохождения заданий и зачистки подземелий, но после этого всего у него останутся лишь одни воспоминания.

Он чувствовал раскаяние перед вивернами, с которыми был намного дольше, но эти скульптуры были сделаны все-таки с большей любовью.

«Может быть это потому, что я вырезал виверн действительно грубовато. Это похоже на вкус плохо приготовленной пищи»

– Это место, где ты будешь работать.

Рыцари Эмбиню привели Виида на строительную площадку подле Небесной Башни. Норды, люди, орки, гномы, эльфы и другие расы нещадно эксплуатировались здесь в качестве рабов. Множество рабочих таскало камни из близлежащего карьера, доставляя их вверх по лестнице Башни.

– Аааааа!

Шмяк!

О технике безопасности и речи не шло, так что много кто срывался и падал вниз. Виид улыбнулся, как будто ему дали конфету.

– Прекрасное место. Я всегда любил высокие здания.

– Отлично. Это большая честь получить возможность умереть здесь.

– Если я буду тут работать, то действительно смогу встретиться со своей матерью?

– Конечно. Но если ты убежишь – то мы убьем ее.

– Ух-хух! Я ни за что не убегу!

– Если ты будешь работать круглые сутки, то вскоре встретишься со своей мамой. В далеком… Кук-кук-кук!

Рыцари покинули его, но тот час же послышались крики охранников башни.

– Эй, пацан! Не стой столбом, иди работай!

– Как скажете! – энергично ответил Виид и бросился таскать камни.

Он превратился в норда, но все его характеристики были высокими, так что он мог легко таскать обломки скал и валуны.

Он собирался пробыть здесь пару дней, так что ему конечно же стоило принять напряженный вид настоящего трудяги.

«Что ж, начнем»

Виид благополучно прибыл к башне и потащил свой первый камень вверх по лестнице.

***

«Двадцать тысяч шестьсот двадцать три, двадцать тысяч шестьсот двадцать четыре, двадцать тысяч шестьсот двадцать пять…»

Виид считал количество ступенек, поднимаясь вверх по Небесной Башне.

Лестница, идущая к самим небесам, могла заставить кого угодно испытать настоящее головокружение.

Ступеньки были совершенно не удобны для ног низкорослых орков или нордов, поскольку высота каждой составляла целых 30 сантиметров.

Самый высокий дом мог насчитывать 1,000 ступенек, а гора приравнивалась к не более чем 10,000. Виид насчитал же свыше 20,000, и башня на этом не заканчивалась.

С высоты башни земля выглядела словно игрушечной. Он мог видеть всю занятую Эмбиню долину, гнилую реку и Бесплодные Руины Воя.

«Здесь по меньшей мере 1 миллион фанатиков и монстров»

Несмотря на то, что официальный подсчет приспешников Эмбиню не производился, но что земля, что небо были просто переполнены от средних и больших монстров. Ему нужно было разрушить наиболее защищенное место во всей этой области!

«С таким-то количеством и все равно не смогли уничтожить континент. Бездарные придурки»

Вместо того, чтобы испугаться, Виид подумал о том какие же они жалкие. Они обладали сильнейшей в этом мире армией, но в бою были чересчур беспечны.

Здесь были так-же небольшие участки, где могли недолго отдохнуть уставшие рабы.

– Что нам делать?

– Я не знаю, мы все равно умрем.

– Видели того норда несколько дней назад? Его живьем бросили в кипящий котел.

– Плоть сварилась, а кости отдали птицам?

Рабы не обладали полезной информацией и рассказывали друг другу лишь мрачные истории.

– Хюллер-ним? Нам не стоит вспоминать его имя. Если нас услышат – то пустят на обед монстрам.

– Он поистине всемогущ. Ему более 100 лет, хоть он и выглядит моложе своих лет.

– Он эльф, но как только погода меняется, то цвет его кожи становится темным. Кроме того, он питает эту башню могущественной магией. Разве этого не достаточно, чтобы называть его богом?

Охранники располагались каждые 4-5 этажей и подгоняли чрезмерно ленивых рабов.

– Быстрее! Если вы будете медлить – то я принесу вас в жертву!

– Пожалуйста, пожалуйста, пощадите меня!

– Ооой!

Рабы, кряхтя и охая, тащили вверх песок и камни. Вся башня была заполнена мрачной атмосферой страха и смерти.

Любой впечатлительный человек мог бы пустить сочувствующую слезу, увидев эту сцену!

«Хах, мне скучно и хочется спать. Лестница слишком длинная»

Виид спокойно поднялся почти на самую вершину башни. Он преодолел целых 40,000 ступенек и стоял, затаив дыхание.

«Это действительно огромная высота. Я и не думал, что эта башня такая здоровая»

Она поднималась над самими облаками, и даже ветра здесь уже не было. Даже на вивернах он не залетал так высоко. Глядя вниз, любой испытал бы страх от вида на бесконечную пропасть внизу.

Чем выше, тем ширина верхних этажей становилась уже, так что самая верхушка башни была размером всего лишь с небольшую комнатку.

Возможно, это было самое высокое здание на Версальском Континенте.

Виид стоял в месте, где вверх шли ступеньки без каких-либо поручней или перил.

Лестница, ведущая прямиком в небо!

«Хмм»

Виид видел верхушку башни. Она напоминала глаза дьявола, смотрящего вниз на бренную землю. Самая верхняя часть башни была построена таким образом, что напоминала темно-красные впадины глаз.

До этого места оставалось еще около 600 метров.

«Они напоминают мне глаза арендодателя, который смотрел на меня сверху со своего 3-его этажа»

Арендодатель не просто смотрел на своих жильцов. Он внимательно изучал, сможет ли человек заплатить арендную плату в этом месяце; какой нужно установить залог; стоит ли поднять стоимость аренды; нанесены ли повреждения его имуществу; ничего ли не своровано и не разбито, а так же другие вещи!

Арендодатель смотрел взглядом хищника, находящегося на вершине пищевой цепочки.

Виид нервничал всякий раз, когда в его коморку открывалась дверь, чтобы собрать ежемесячную арендную плату.

В те времена он никогда бы не посмел использовать стиральную машину, если на дворе был солнечный день.

Глаза башни напоминали ему взгляд арендодателя, который пронзал его насквозь.

– Спускайся вниз, как закончишь!

– Да.

Охранники выдали Вииду очередное указание, и тот, оставив принесенный камень, пошел по лестнице вниз.

Этого восхождения было вполне достаточно для первоначальной разведки.

– Во вошли на Святую Землю Эмбиню.

Все, кто следует за Эмбиню, получают бонус к Стойкости.

У всех, кто отрицает веру Эмбиню, Живучесть, восстановление здоровья и маны снижается на 49%.

Кроме того, божественная сила других религий в этой области будет снижена на 89%.

Эти эффекты будут действовать до тех пор, пока не будет разрушено святилище веры.